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ANTARCTIQUE

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Le district polaire austral est formé d'un continent, l'Antarctide, plus vaste que l'Europe et centré, approximativement, sur le pôle Sud, que ceinture un anneau océanique continu, l'océan glacial Antarctique. Ce dernier, constitué par la réunion de la partie des océans Atlantique, Indien et Pacifique située au sud du 60e degré de latitude sud, isole l'Antarctide des autres terres australes : 3 600 kilomètres séparent ce continent de l'Afrique du Sud, 2 000 de la Tasmanie ou de la Nouvelle-Zélande, 1 000 de l'Amérique du Sud.

Le continent et ses îles bordières, entièrement compris à l'intérieur du 60e parallèle sud, s'étend sur quelque 14 millions de kilomètres carrés et il est recouvert, sur 98 p. 100 de sa surface, par une énorme calotte de glace, épaisse, par endroits, de 4 000 mètres et dont le volume est évalué à quelque 30 millions de kilomètres cubes, ce qui représente 90 p. 100 des réserves d'eau douce du globe. Cet inlandsis se prolonge en mer par de vastes plates-formes de glaces continentales flottantes qui se prolongent vers le large, l'hiver austral venu, par une banquise émettrice d'icebergs. Depuis les années 1990, certains morceaux de cette banquise, vastes comme un ou deux départements français, dérivent très largement au-delà du cercle polaire. Sur cette masse de glace règne un puissant anticyclone qui engendre, à la fois, des températures très basses – le cœur de l'Antarctide est le point le plus froid de notre globe – et des vents violents, dits catabatiques. L'extrême rigueur du climat, responsable de l'extension de la glace, entraîne la pauvreté de la flore et de la faune antarctiques, exception faite de la frange littorale où l'abondance du plancton a permis le développement de nombreuses espèces de poissons et de cétacés, de phoques et de manchots.

L'isolement, joignant ses effets à ceux de l'âpreté du milieu, a longtemps tenu les hommes à l'écart de l'Antarctique, et ce d'autant plus que la recherche d'un passage maritime entre les continents, […]

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FORMATION DE LA CALOTTE ANTARCTIQUE

Écrit par :  Vincent LEFEBVRE

Au cours des temps géologiques, le continent Antarctique et sa calotte n'ont pas toujours été tels qu'on les connaît aujourd'hui. Ce continent, bien que situé autour du pôle Sud depuis plus de 70 millions d'années (Ma), n'a pas toujours été recouvert de glace. L'âge du début de la formation de la calotte est estimé à environ 34 Ma avant notre ère,… Lire la suite
AMÉRIQUE (Structure et milieu) - Géologie

Écrit par :  Jean AUBOUINRené BLANCHETJacques BOURGOISJean-Louis MANSYBernard MERCIER DE LÉPINAYJean-François STEPHANMarc TARDYJean-Claude VICENTE

Dans le chapitre "Délimitation des Amériques"  : …  certains du socle sud-américain. Vers le sud, l'Amérique du Sud est reliée au continent *Antarctique par la cordillère de la Scotia qui, par les îles Géorgie du Sud, Sandwich du Sud, Orcades du Sud et Shetland du Sud, forme un cadre continental autour de la mer de la Scotia. Cette dernière comporte plusieurs bassins océaniques dont le plus oriental… Lire la suite
AMUNDSEN ROALD (1872-1928)

Écrit par :  Jean-Marcel CHAMPION

… *Explorateur norvégien. Fils d'un petit armateur, Roald Amundsen se destine d'abord à la médecine avant d'être saisi d'une vocation irrésistible pour l'exploration polaire. En 1893, il s'engage comme simple matelot sur un phoquier et, de 1897 à 1899, il participe à l'expédition antarctique d'Adrien de Gerlache en qualité de second du BelgicaLire la suite
AUSTRALIE

Écrit par :  Benoît ANTHEAUMEJean BOISSIÈREBastien BOSAHarold James FRITHYves FUCHSAlain HUETZ DE LEMPSIsabelle MERLEXavier PONS Universalis

Dans le chapitre "L'Australie et le Gondwana"  : …  est directement liée à l'« éclatement » du Gondwana. L'Inde s'est séparée de l'Australie et de* l'Antarctique, encore joints, vers le début du Crétacé, il y a 130 millions d'années, et l'Antarctique s'est séparé de l'Australie vers la fin du Paléocène, il y a 53 millions d'années. Lors de la séparation Antarctique-Australie, le mouvement… Lire la suite
BYRD RICHARD EVELYN (1888-1957)

Écrit par :  Francis D. OMMANNEY Universalis

…  de force, 42 heures plus tard, à Ver-sur-Mer, sur la côte normande, en raison du mauvais temps. En *1928, Byrd annonce sa décision d'explorer les régions inconnues de l'Antarctique depuis les airs. Sa première expédition (1928-1930) lève l'ancre vers le sud en octobre 1928. La base Little America est aménagée sur la banquise, face à la mer de Ross… Lire la suite
PIRI REIS CARTE DE

Écrit par :  Gabriel GACHELIN

… Amérique du Sud. Ces dernières sont dotées d'un prolongement surprenant au sud qui pourrait être le *continent antarctique tel qu'il existe sous les glaces. Cela est impossible sur une carte du xvie siècle, et cet anachronisme apparent déchaîne les interprétations, du simple faux aux extravagances d'une représentation du monde vu… Lire la suite
CÉNOZOÏQUE

Écrit par :  Marie-Pierre AUBRY

Dans le chapitre "Les fractures et les divergences lithosphériques"  : …  Cénozoïque. Le rifting entre l“Europe du Nord et le Groenland (~ 55 Ma) fut associé à la P.M.A.N. L*'isolement du continent Antarctique s'opéra progressivement. L'Afrique s'en était séparée durant le Jurassique (~ 160 Ma), l'Inde durant le Crétacé inférieur (~ 125 Ma). La séparation du continent australien débuta au Paléocène récent mais c'est le… Lire la suite
CHANGEMENT CLIMATIQUE

Écrit par :  Robert KANDEL

Dans le chapitre " Le rôle de l'eau "  : …  De même, certaines parties de la banquise, aussi bien au Nord (Canada, Groenland) qu'au Sud (*Antarctique), commencent à se désintégrer, là aussi réduisant l'albédo. En outre, le raccourcissement de la persistance printanière de la couverture neigeuse, et la tendance à remplacer la toundra par la taïga, phénomènes constatés dans le nord de l'… Lire la suite
CHARCOT JEAN-BAPTISTE (1867-1936)

Écrit par :  Guy POURSIN

… *Né à Neuilly-sur-Seine, Jean-Baptiste Charcot est le fils du célèbre médecin universellement connu pour ses Leçons à la Salpêtrière. Pour faire plaisir à son père, il entreprend des études médicales et devient, lui aussi, médecin. Ce n'est pourtant pas dans cette voie que se dessinera son avenir ; bien que n'ayant aucun ancêtre marin, il… Lire la suite
CHILI

Écrit par :  Raimundo AVALOSOlivier COMPAGNONRoland PASKOFFSergio SPOERER UniversalisSébastien VELUT

Dans le chapitre "Le Chili de la Patagonie"  : …  . Une steppe de graminées vivaces couvre le plateau de Patagonie. Le Chili étend sa souveraineté sur des îles volcaniques au climat subtropical, dispersées dans le Pacifique sud-oriental, comme l'île de Pâques et l'archipel Juan Fernández.* Il revendique aussi une portion de l'inlandsis antarctique limitée par les longitudes de 53 et 90 degrés ouest… Lire la suite
CLIMATOLOGIE

Écrit par :  Frédéric FLUTEAUGuillaume LE HIR

Dans le chapitre "Reconstruire l'histoire climatique du dernier million d'années"  : …  d'air piégées dans la glace. L'enregistrement glaciaire des 800 000 dernières années, obtenu à *Vostok (Antarctique), livre une succession d'alternances climatiques avec une périodicité de 100 000 ans. Ces alternances sont caractérisées par une période glaciaire d'une durée de 80 000 à 90 000 ans et une courte période interglaciaire n'excédant… Lire la suite
COOK JAMES (1728-1779)

Écrit par :  Pierre JOANNON

… *Rejeton aventureux d'une famille modeste de cultivateurs anglais, autodidacte féru d'observations, de mathématiques et d'astronomie, James Cook gravit rapidement les échelons de la Royal Navy à la faveur de la guerre avec la France (1756-1763). Au lendemain de la guerre de Sept Ans, il est suffisamment connu et estimé pour se voir confier de… Lire la suite
DEUXIÈME VOYAGE DE COOK

Écrit par :  Sylvain VENAYRE

  *En avril 1772, le Britannique James Cook, déjà célèbre pour avoir exploré, à l'occasion d'un tour du monde effectué en 1768-1771, l'Australie et la Nouvelle-Zélande, repartait vers le sud à la tête de deux vaisseaux, la Resolution et l'Adventure, avec un objectif mythique : découvrir le continent austral… Lire la suite
DUMONT D'URVILLE JULES SÉBASTIEN (1790-1842)

Écrit par :  Jean-Marcel CHAMPION

… *Navigateur français entré dans la marine en 1807. La carrière de Dumont d'Urville se déroule pour l'essentiel pendant la Restauration et la monarchie de Juillet, époque à laquelle se multiplient les missions hydrographiques destinées à compléter et à préciser les connaissances acquises par les grandes expéditions maritimes du siècle précédent. Au… Lire la suite
ENVIRONNEMENT GLOBAL

Écrit par :  Robert KANDEL

Dans le chapitre "La circulation générale de l'atmosphère"  : …  continentales qui culminent à des altitudes respectables (plus de 2 000 m au Groenland, 3 000 m en *Antarctique), c'est l'anticyclone, surtout en hiver. Il en résulte des températures extrêmement basses l'hiver dans l'Antarctique (record mondial : −89,6 0C) et une circulation très stable dans la stratosphère (le « vortex polaire ») où… Lire la suite
ÉTIENNE JEAN-LOUIS (1946- )

Écrit par :  Pierre AVÉROUSLaure MARTIN

…  il accompagne un groupe d'enfants au pôle Nord magnétique, dans les îles du nord du Canada. *De juillet 1989 à mars 1990, Étienne part vers le Grand Sud. Il est co-leader, avec l'explorateur polaire américain Will Steger, de l'expédition internationale Transantarctica. Cette équipe, volontairement cosmopolite (un Français, un Américain, un… Lire la suite
FARMAN JOSEPH CHARLES (1930-2013)

Écrit par :  Melinda C. SHEPHERD

… Scientifique britannique spécialiste de l’atmosphère, *Joseph Farman découvrit au-dessus de l’Antarctique un « trou » dans la couche d’ozone de la haute atmosphère. Ses observations apportèrent la preuve que la production croissante de chlorofluorocarbures (CFC) par les activités humaines contribuait à la destruction de l’ozone stratosphérique et… Lire la suite
FORAGES DANS LA GLACE DE L'ANTARCTIQUE

Écrit par :  Florence DANIEL

  *Les forages achevés en 1998 dans la glace de l'Antarctique à la station russe de Vostok ont permis de retracer l'histoire climatique et la composition de l'atmosphère sur les 420 000 dernières années. Les carottes de glace prélevées jusqu'à une profondeur de 3 623 mètres ont été analysées par de nombreuses équipes,… Lire la suite
GLACE

Écrit par :  Louis LLIBOUTRY

Dans le chapitre "Pétrographie et déformation des glaces de glacier"  : …  Les carottages à grande profondeur effectués dans l'*Antarctique, le Groenland et dans des glaciers alpins ont dévoilé la grande complexité de la pétrographie des glaces de glacier. Leurs textures et fabriques évoluent continuellement sous l'effet des tensions interfaciales entre cristaux, des contraintes et des déformations qui en résultent. Ce… Lire la suite
GLACIERS

Écrit par :  François ARBEYLouis LLIBOUTRY

Dans le chapitre "Historique"  : …  internationale est l'occasion d'un très important effort international de recherches sur *l'Antarctique qui se poursuivra depuis de façon ininterrompue (la National Science Foundation consacre pour le support logistique des expéditions antarctiques américaines de toutes disciplines environ 100 millions de dollars par an). En 1952-1953,… Lire la suite
INONDATIONS

Écrit par :  Yves GAUTIER

Dans le chapitre "Inondations et réchauffement climatique"  : …  fonte des glaces continentales s'accélère. La fonte de l'eau stockée sur la seule calotte glaciaire* antarctique provoquerait une élévation du niveau des mers de 70 mètres, l'apport serait de 7 mètres pour le Groenland et de seulement 35 centimètres pour l'ensemble des glaciers de montagne. À court terme, un tel scénario catastrophique n'est pas à… Lire la suite
INTERNATIONALISATION

Écrit par :  Patricia BUIRETTE

… *Limitation de la souveraineté territoriale d'un État au bénéfice de plusieurs États ou d'une organisation internationale. Afin de dénouer des situations difficiles, de neutraliser des points névralgiques, de protéger des zones stratégiques ou de mener à bien des travaux d'intérêt collectif, le procédé d'internationalisation a été maintes fois… Lire la suite
LORIUS CLAUDE (1932- )

Écrit par :  Jean JOUZEL

Dans le chapitre "Des bulles dans un glaçon"  : …  L'hiver *de 1957, Claude Lorius le passe à la station Charcot en Antarctique. Il y restera un an dans l'isolement avec deux autres compagnons, connaîtra les longs mois de nuit, les grands froids de l'hiver et vivra la solidarité de cette petite équipe dans les épreuves. Deux ans plus tard, il participe à un raid d'exploration mené par les Américains… Lire la suite
OZONE ATMOSPHÉRIQUE

Écrit par :  Robert KANDEL

Dans le chapitre "Le trou dans la couche d'ozone"  : …  à la station scientifique britannique de Halley Bay, plus de la moitié de l'ozone au-dessus de *l'Antarctique disparaît pendant le printemps austral. Ces conclusions sont confirmées par des mesures provenant d'autres stations de l'Antarctique, parfois fort éloignées, notamment la station japonaise de Syowa. Certes, la quantité d'ozone remonte… Lire la suite
POLAIRES MILIEUX

Écrit par :  Roger COQUEFrançois DURAND-DASTÈSYvon LE MAHO

Dans le chapitre "Les rythmes saisonniers"  : …  Le domaine des glaces permanentes polaires s'étend sur trois types de régions. *Dans l'Antarctique, la latitude et les altitudes sont également hautes et se combinent pour donner des extrêmes de froid ; les banquises arctiques sont moins froides à cause des altitudes faibles et de la présence de la mer qui fait sentir ses effets « … Lire la suite
POLLUTION

Écrit par :  François RAMADE

Dans le chapitre "Le transport à distance des polluants dans l'atmosphère"  : …  l'hiver. Ce sont aussi ces phénomènes de circulation stratosphérique qui expliquent la présence, en *Antarctique, au début du printemps, de polluants gazeux (fréons en particulier) et d'aérosols dans les nuages stratosphériques, situés entre 10 et 20 kilomètres d'altitude. Ces nuages constituent un site préférentiel de la destruction de l'ozone… Lire la suite
SCOTT ROBERT FALCON (1868-1912)

Écrit par :  Lucien LAUBIER

… *Explorateur britannique né à Devonport et mort au cours d'une expédition au pôle Sud, Robert Falcon Scott participa à la grande épopée de la découverte du continent antarctique entreprise à la fin du xixe siècle par les grandes nations européennes. Après la réussite du premier hivernage dans les glaces de la péninsule… Lire la suite
TROU DANS LA COUCHE D'OZONE

Écrit par :  Florence DANIEL

…  peuvent détruire l'ozone stratosphérique ; leurs travaux n'emportent pas l'adhésion de tous. *Ce sont les mesures effectuées en 1985 par Joseph Farman et ses collaborateurs à la station britannique de Halley Bay en Antarctique qui font prendre conscience de l'ampleur du problème : plus de la moitié de l'ozone stratosphérique disparaît au-… Lire la suite
VICTOR PAUL-ÉMILE (1907-1995)

Écrit par :  Thierry FOURNIER

Dans le chapitre "Un nouvel élan : la création des Expéditions polaires françaises"  : …  et une habile campagne de presse ne suffisent pas, et c'est l'adjonction – dans un contexte de *ruée internationale sur l'Antarctique – d'une expédition scientifique visant à réaffirmer la souveraineté de la France sur la terre Adélie qui permet à Victor d'emporter la décision du gouvernement : le 28 février 1947 sont créées les Expéditions… Lire la suite
VOSTOK, Antarctique

Écrit par :  Robert KANDEL

… *Depuis l'achèvement en 1998 des forages dans la glace de l'Antarctique à la station russe de Vostok, les chercheurs disposent de carottes de glace jusqu'à une profondeur de 3 623 mètres, enregistrant plus de 420 000 ans (420 ka) d'histoire du climat et de la composition de l'atmosphère. En 1999, en collaboration avec des équipes russes et des… Lire la suite

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