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ANTARCTIQUE

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Le district polaire austral est formé d'un continent, l'Antarctide, plus vaste que l'Europe et centré, approximativement, sur le pôle Sud, que ceinture un anneau océanique continu, l'océan glacial Antarctique. Ce dernier, constitué par la réunion de la partie des océans Atlantique, Indien et Pacifique située au sud du 60e degré de latitude sud, isole l'Antarctide des autres terres australes : 3 600 kilomètres séparent ce continent de l'Afrique du Sud, 2 000 de la Tasmanie ou de la Nouvelle-Zélande, 1 000 de l'Amérique du Sud.

Le continent et ses îles bordières, entièrement compris à l'intérieur du 60e parallèle sud, s'étend sur quelque 14 millions de kilomètres carrés et il est recouvert, sur 98 p. 100 de sa surface, par une énorme calotte de glace, épaisse, par endroits, de 4 000 mètres et dont le volume est évalué à quelque 30 millions de kilomètres cubes, ce qui représente 90 p. 100 des réserves d'eau douce du globe. Cet inlandsis se prolonge en mer par de vastes plates-formes de glaces continentales flottantes qui se prolongent vers le large, l'hiver austral venu, par une banquise émettrice d'icebergs. Depuis les années 1990, certains morceaux de cette banquise, vastes comme un ou deux départements français, dérivent très largement au-delà du cercle polaire. Sur cette masse de glace règne un puissant anticyclone qui engendre, à la fois, des températures très basses – le cœur de l'Antarctide est le point le plus froid de notre globe – et des vents violents, dits catabatiques. L'extrême rigueur du climat, responsable de l'extension de la glace, entraîne la pauvreté de la flore et de la faune antarctiques, exception faite de la frange littorale où l'abondance du plancton a permis le développement de nombreuses espèces de poissons et de cétacés, de phoques et de manchots.

L'isolement, joignant ses effets à ceux de l'âpreté du milieu, a longtemps tenu les hommes à l'écart de l'Antarctique, et ce d'autant plus que la recherche d'un passage maritime entre les continents [...]

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Pour citer cet article

CARRIÈRE, LORIUS, JOUVE, JOUZEL, JUGIE, « ANTARCTIQUE  », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le  . URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/antarctique/

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B.I.C.E.P. (Background Imaging of Cosmic Extragalactic Polarization)

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CÉNOZOÏQUE

Écrit par :  Marie-Pierre AUBRY

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DUMONT D'URVILLE JULES SÉBASTIEN (1790-1842)

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ENVIRONNEMENT GLOBAL

Écrit par :  Robert KANDEL

Dans le chapitre "Le trou de l'ozone"  : …  En 1985, une équipe britannique travaillant à la station de Halley Bay, en Antarctique, annonce la découverte du « trou » de l'ozone : une diminution dramatique de la quantité d'ozone dans la stratosphère au printemps austral (octobre). Une nouvelle analyse des données (obtenues depuis 1978 par l'instrument T.O.M.S. [total ozone Lire la suite
ÉTIENNE JEAN-LOUIS (1946-    )

Écrit par :  Pierre AVÉROUSLaure MARTIN

De juillet 1989 à mars 1990, Étienne part vers le Grand Sud. Il est co-leader, avec l'explorateur polaire américain Will Steger, de l'expédition internationale Transantarctica. Cette équipe, volontairement cosmopolite (un Français, un Américain, un Anglais, un Chinois, un Russe et un Japonais), se lance sur la calotte glaciaire et réussit, en… Lire la suite
FARMAN JOSEPH CHARLES (1930-2013)

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Scientifique britannique spécialiste de l’atmosphère, Joseph Farman découvrit au-dessus de l’Antarctique un « trou » dans la couche d’ozone de la haute atmosphère. Ses observations apportèrent la preuve que la production croissante de chlorofluorocarbures (CFC) par les activités humaines contribuait à la destruction de l’… Lire la suite
FORAGES DANS LA GLACE DE L'ANTARCTIQUE

Écrit par :  Florence DANIEL

Les forages achevés en 1998 dans la glace de l'Antarctique à la station russe de Vostok ont permis de retracer l'histoire climatique et la composition de l'atmosphère sur les 420 000 dernières années. Les carottes de glace prélevées jusqu'à une… Lire la suite
GLACE

Écrit par :  Louis LLIBOUTRY

Dans le chapitre "Glaces polaires non recristallisées"  : …  mm2, alors qu'à la station Vostok ou au Dôme C (intérieur de l'Antarctide orientale, θ = − 50 à 56 0C) elle n'atteint que 3 mm2. Les grains restent grossièrement sphériques, de taille voisine et aucune fabrique n'apparaît. Leur très lente croissance est due à l'énergie interfaciale des joints de… Lire la suite
GLACIERS

Écrit par :  François ARBEYLouis LLIBOUTRY

Dans le chapitre "Évolution des inlandsis"  : …  a apporté en revanche des découvertes et des quasi-certitudes. On sait aujourd'hui que l'Antarctique oriental à connu ses premiers glaciers il y a 38 Ma (millions d'années), qu'elle est devenue entièrement englacée il y a de 14 à 11 Ma, et qu'elle l'est demeurée depuis. Il y a 5 Ma la calotte antarctique devait être plus épaisse et étendue qu'… Lire la suite
INONDATIONS

Écrit par :  Yves GAUTIER

Dans le chapitre "Inondations et réchauffement climatique"  : …  La fonte de l'eau stockée sur la seule calotte glaciaire antarctique provoquerait une élévation du niveau des mers de 70 mètres, l'apport serait de 7 mètres pour le Groenland et de seulement 35 centimètres pour l'ensemble des glaciers de montagne. À court terme, un tel scénario… Lire la suite
INTERNATIONALISATION

Écrit par :  Patricia BUIRETTE

Limitation de la souveraineté territoriale d'un État au bénéfice de plusieurs États ou d'une organisation internationale. Afin de dénouer des situations difficiles, de neutraliser des points névralgiques, de protéger des zones stratégiques ou de mener à bien des travaux d'intérêt collectif, le procédé d'internationalisation… Lire la suite
JOUZEL JEAN (1947-    )

Écrit par :  Dominique RAYNAUD

Dans le chapitre "Des grêlons aux glaces de l’Antarctique"  : …  À partir de l’hiver de 1957, le glaciologue Claude Lorius part en mission en Antarctique. De chacune de ses campagnes, il revient avec des échantillons de glace pour qu’en soit mesuré, au laboratoire de géochimie isotopique de Saclay, la proportion d’isotopes lourds de l’hydrogène, un indicateur de la… Lire la suite
LORIUS CLAUDE (1932-    )

Écrit par :  Jean JOUZEL

Dans le chapitre "Des bulles dans un glaçon"  : …  L'hiver de 1957, Claude Lorius le passe à la station Charcot en Antarctique. Il y restera un an dans l'isolement avec deux autres compagnons, connaîtra les longs mois de nuit, les grands froids de l'hiver et vivra la solidarité de cette petite équipe dans les épreuves. Deux ans plus tard, il participe à un raid d'exploration mené par les Américains… Lire la suite
NEIGE

Écrit par :  Jean-Pierre CHALON

Dans le chapitre "La datation des couches de neige"  : …  Les grands inlandsis de glace du Groenland et de l’Antarctique constituent ainsi des archives climatiques remarquables. Grâce à des méthodes de forage qui permettent aujourd’hui d’extraire des échantillons de glace jusqu’à des profondeurs de plus de 3  600 mètres, il a été possible d’obtenir des informations sur le climat… Lire la suite
OZONE ATMOSPHÉRIQUE

Écrit par :  Robert KANDEL

Dans le chapitre "L'évolution récente et l'avenir de l'ozone stratosphérique"  : …  Chaque année depuis 1987, la destruction de l'ozone s'étend au-dessus de l'Antarctique sur plus de 20 millions de kilomètres carrés (deux fois la taille de l'Europe). En 1995, le phénomène a commencé dès la fin de juillet et a duré jusqu'à la fin de novembre. Malgré la disparition progressive depuis 1993 des aérosols dus à l'éruption du… Lire la suite
PIRI REIS CARTE DE

Écrit par :  Gabriel GACHELIN

les côtes orientales de l'Amérique du Sud. Ces dernières sont dotées d'un prolongement surprenant au sud qui pourrait être le continent antarctique tel qu'il existe sous les glaces. Cela est impossible sur une carte du xvie siècle, et cet anachronisme apparent déchaîne les interprétations, du simple faux aux… Lire la suite
POLAIRES MILIEUX

Écrit par :  Roger COQUEFrançois DURAND-DASTÈSYvon LE MAHO

Dans le chapitre "Une plus grande biodiversité au Nord"  : …  Norvège, située à plus de 690 de latitude nord. Sur le continent antarctique, la présence humaine n'est permanente que depuis une cinquantaine d'années et demeure restreinte uniquement aux scientifiques dont le nombre total en hiver, du fait de l'inaccessibilité par navire, ne dépasse pas un millier de personnes… Lire la suite
POLLUTION

Écrit par :  François RAMADE

Dans le chapitre "Pollution de l'océan par les composés organiques de synthèse"  : …  l'utilisation est strictement industrielle, ont même été observées vers l'océan glacial antarctique où elles contaminent les chaînes trophiques tant pélagiques (calmars et phoques) que benthiques (poissons notothenioides). Elles se sont déplacées, par voie atmosphérique, depuis les moyennes latitudes boréales pour finir leur course dans les eaux… Lire la suite
SCOTT ROBERT FALCON (1868-1912)

Écrit par :  Lucien LAUBIER

Explorateur britannique né à Devonport et mort au cours d'une expédition au pôle Sud, Robert Falcon Scott participa à la grande épopée de la découverte du continent antarctique entreprise à la fin du xixe siècle par les grandes nations européennes. Après la réussite du premier… Lire la suite
TROU DANS LA COUCHE D'OZONE

Écrit par :  Florence DANIEL

Ce sont les mesures effectuées en 1985 par Joseph Farman et ses collaborateurs à la station britannique de Halley Bay en Antarctique qui font prendre conscience de l'ampleur du problème : plus de la moitié de l'ozone stratosphérique disparaît au-dessus de l'Antarctique au cours du printemps austral. Ces mesures sont… Lire la suite
VICTOR PAUL-ÉMILE (1907-1995)

Écrit par :  Thierry FOURNIER

Dans le chapitre "Un nouvel élan : la création des Expéditions polaires françaises"  : …  habile campagne de presse ne suffisent pas, et c'est l'adjonction – dans un contexte de ruée internationale sur l'Antarctique – d'une expédition scientifique visant à réaffirmer la souveraineté de la France sur la terre Adélie qui permet à Victor d'emporter la décision du gouvernement : le 28 février 1947 sont créées les Expéditions polaires… Lire la suite
VOSTOK, Antarctique

Écrit par :  Robert KANDEL

Depuis l'achèvement en 1998 des forages dans la glace de l'Antarctique à la station russe de Vostok, les chercheurs disposent de carottes de glace jusqu'à une profondeur de 3 623 mètres, enregistrant plus de 420 000 ans (420 ka) d'histoire du climat et de la composition de l'… Lire la suite

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