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YAP

Micronésie : carte administrative - crédits : Encyclopædia Universalis France

Micronésie : carte administrative

Constituant un des quatre États fédérés de Micronésie, Yap comprend quatre îles volcaniques principales — l'île même de Yap, Tomil, Map et Rumung — et les atolls de corail dispersés alentour. Situé approximativement à 9 degrés de latitude nord et à 138 degrés de longitude est, l'archipel présente une surface de terres émergées de 102 kilomètres carrés ; cinq fois plus importante au début du xxe siècle, sa population était environ de 6 300 personnes en 2003. D'origine malaise, celle-ci possède des caractères physiques et linguistiques propres qui la distinguent des autres populations des Carolines ; mais l'économie locale n'est en rien différente et repose, comme pour les autres ethnies micronésiennes, sur la culture des tubercules, des bananiers, des cocotiers et sur la vente du coprah. L'organisation sociale est, dans la société yap, complexe et hiérarchisée. Le partage des travaux des champs s'opère entre les hommes et les femmes, les premiers assurant les gros travaux et notamment l'abattage des arbres et le débroussaillage, les secondes effectuant les sarclages et le jardinage ; hommes et femmes cultivent cependant de façon totalement séparée leurs champs de taro. Les Yap ont surtout été rendus célèbres par la description de leur « monnaie de pierre » ; il s'agit de blocs sphériques d'aragonite, pouvant atteindre trois mètres de diamètre et percés d'un trou central, qui interviennent dans les transactions de la vie sociale, telles que mariages ou décès. Suivant l'étude de restes faite à l'aide des techniques de datation utilisant le carbone 14, Yap semble avoir été habité dès le ~ iie siècle. Découvert au xvie siècle par Villalobos, l'archipel est l'objet d'un contrôle très formel par l'Espagne jusqu'à 1899. De cette date jusqu'à 1919, il fait partie des possessions territoriales allemandes du Pacifique. Au traité de Versailles, le Japon reçoit mandat pour administrer les anciennes possessions allemandes du Pacifique situées au nord de l'équateur. En 1946, le gouvernement des États-Unis accepte de prendre, à la demande des Nations unies, une part du Pacifique sous son administration, mesure qui devient effective un an plus tard. Couvrant un territoire qui s'étend de 1 à 20 degrés de latitude nord et de 130 à 172 degrés de longitude est, le Trust Territory of the Pacific Islands, généralement désigné sous le nom de Micronésie, comprend 2 141 îles et atolls d'une superficie de 1 813 kilomètres carrés de terres émergées pour 8 millions de kilomètres carrés d'océan ; c'est dans la partie ouest de cet immense territoire (îles Carolines) que se situe l'archipel des Yap. En 1979, les îles Carolines Truk (Chuuk depuis 1990), Kosrae, Pohnpei et Yap forment les États fédérés de Micronésie et, depuis 1986, ceux-ci sont en libre association avec les États-Unis. La Micronésie est membre de l'O.N.U. depuis 1991.

— Jean-Paul LATOUCHE

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Écrit par

. In Encyclopædia Universalis []. Disponible sur : (consulté le )

Média

Micronésie : carte administrative - crédits : Encyclopædia Universalis France

Micronésie : carte administrative

Autres références

  • MICRONÉSIE

    • Écrit par Francis X. HEZEL
    • 1 900 mots
    • 3 médias

    Les États fédérés de Micronésie se situent dans l'ouest de l'océan Pacifique. Composé de plus de six cents îles et îlots appartenant à l'archipel des Carolines, il est divisé, selon des critères culturels et linguistiques, en quatre États : Yap, Chuuk, Pohnpei et Kosrae....

  • OCÉANIE - Ethnographie

    • Écrit par Daniel de COPPET, Jean-Paul LATOUCHE
    • 9 573 mots
    • 1 média
    ...divise en familles ; les langues des Carolines forment la famille la plus diversifiée. Le linguiste américain I. Dyen y distingue le groupe de Palau, le groupe de Yap, le groupe de Truk, le groupe de Ponape (dialectes de Ponape, Ngatik, Mokil) et Kusaie, qui forme un groupe à part, peut-être apparenté...

Voir aussi