OCÉANIEEthnographie

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Du point de vue de l'étude ethnographique, il est d'usage de répartir les îles et archipels de l'Océanie, l'Australie mise à part, en trois ensembles que l'on intitule : Mélanésie à l'ouest, Micronésie au nord-ouest et Polynésie à l'est.

Le terme de Mélanésie est utilisé pour désigner un ensemble humain qui occupe la région ouest du Pacifique. Les Mélanésiens peuplent les îles de Nouvelle-Guinée, de Nouvelle-Bretagne, de Nouvelle-Irlande, les îles Salomon, le Vanuatu, la Nouvelle-Calédonie et les îles Fidji. Bien que l'ensemble de ces populations ne dépasse pas cinq millions d'habitants en 1990, les peuples mélanésiens ont su développer une civilisation originale qui est restée longtemps, sinon à l'abri des contacts avec les Européens, du moins dans une relation distendue par les difficultés de communication d'île en île. Seules les îles Fidji ont connu un important apport d'émigrés indiens et la Nouvelle-Calédonie un peuplement français. On pense que l'origine des peuples mélanésiens se trouve quelque part dans le Sud-Est asiatique, mais que ces gens, venus d'ailleurs, trouvèrent déjà sur place des populations noires d'implantation beaucoup plus ancienne avec lesquelles ils se fondirent progressivement.

La Mélanésie, qui connaît un climat équatorial (sauf la Nouvelle-Calédonie plus tempérée), est une mosaïque de peuples aux dimensions démographiques et aux extensions géographiques très faibles. L'homogénéité de la culture mélanésienne tient à ses techniques d'appropriation de la nature en vue de la production agricole, de l'élevage du porc et de la pêche, jointes à des systèmes sociaux et politiques qui, malgré leur apparente diversité, ont en commun un certain nombre de traits fondamentaux. [...]


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Pour citer l’article

Daniel de COPPET, Jean-Paul LATOUCHE, « OCÉANIE - Ethnographie », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/oceanie-ethnographie/