WEGMAN WILLIAM (1943- )

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William Wegman, artiste américain qualifié de conceptuel, a émergé dans les années 1970 en photographiant, peignant, dessinant et filmant son chien nommé Man Ray, un braque de Weimar. Ses modèles seront tous des chiens de même race dont les noms méritent de passer à la postérité – Fay Ray à partir de 1986, et sa descendance : Battina, Chips, Bobbin, Candy, Crooky et Chundo. Trublion de l'art, obsessionnel et excentrique, William Wegman a insufflé un humour décalé sur les cimaises des musées du monde entier. Son œuvre invite à une réflexion sur nos rites sociaux et les fondements de l'art avec une apparente légèreté : une touche de cérébralité servie avec une louche d'absurdité.

William Wegman est né en 1943 à Holyoke dans le Massachusetts. Peintre de formation, il commence à enseigner en 1968 dans des universités du Wisconsin puis de Californie. En 1969, il participe à l'exposition mythique de Harald Szeemann When attitudes become form (« Quand les attitudes deviennent forme ») inaugurée à Berne, en Suisse, avant de circuler en Europe. C'est en Californie du Sud que des artistes déviants s'opposent à l'art dominant new-yorkais, exprimé notamment dans l'art minimal, le pop art ou un certain art conceptuel qui propose des postures théoriques. C'est dire que sa démarche originale s'inscrit dans un contexte historique qui donne la primeur à l'expérience, au relationnel et au constat d'actions.

Sa stature d'amuseur public – qui prétend accéder au sublime en observant des tranches de salami (Cotto, 1970) – lui permet de dynamiter de l'intérieur le monde de l'art dont il critique la prétention. Il veut incarner l'artiste moderne, décomplexé, ironique, conscient de son époque et résolument populaire. Très référentielle et parodique, l'œuvre de Wegman revisite les courants artistiques de l'histoire de l'art. North, 2001, directement inspiré de Caspar David Friedrich, dépeint le chien Man Ray, de dos, contemplan [...]


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Écrit par :

  • : graphiste, photographe, enseignant en histoire de la photographie, diplômé de l'École nationale de la photographie, Arles

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Pour citer l’article

Noël BOURCIER, « WEGMAN WILLIAM (1943- ) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 07 août 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/william-wegman/