VIES IMAGINAIRES, Marcel SchwobFiche de lecture

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Une série énigmatique

Porté d'abord par un titre mystérieux, bientôt obsédant, le livre se présente comme une galerie de portraits où chaque épisode a pour titre le nom d'un personnage suivi de sa fonction : « Sufrah, géomancien » ou « Cyril Tourneur, poète tragique ». Classés dans un ordre chronologique, d'« Empédocle, Dieu supposé », à « MM. Burke et Hare, assassins », ces portraits racontent vingt-cinq siècles de culture et d'histoire de l'Occident, avec pour moments privilégiés l'Antiquité et la Renaissance.

Un autre principe troublant préside à la constitution de cette série : l'alternance de noms très célèbres (Pétrone, Paolo Uccello) et d'autres parfaitement inconnus de l'« homme cultivé » ordinaire (William Phips, Alain Le Gentil ou Septima, « incantatrice »). La juxtaposition de tels noms est problématique pour le lecteur, désarçonné devant cette encyclopédie hétéroclite. La cohérence se trouve dans la singularité de Marcel Schwob, dans le fait que lui seul pouvait composer cette série, ordonner ce puzzle qui tient de l'autoportrait intellectuel (en particulier par la prédominance du monde anglo-saxon – auquel un tiers des chapitres est consacré, avec un goût marqué pour le théâtre élisabéthain et le monde des pirates).

Privilégiant la concision, l'ellipse, l'asyndète, la parataxe, le style renforce l'énigme en privant le lecteur de toute illusion « romanesque » : au contraire, chaque ligne invite à s'interroger sur l'étrange travail de l'auteur.

En quoi ces vies sont-elles imaginaires ? D'abord par le refus de tout récit « positiviste », complet, généralisant : la crise de l'histoire est aussi crise du récit. Jamais plus de quelques traits ou anecdotes. L'admirable préface éclaire le projet en déplorant que « la science historique nous laisse dans l'incertitude sur les individus », dont elle ne retient les traits singuliers qu'en rapport avec des événement jugés importants (la santé de Napoléon le jour de Waterloo). Or, le véritable biographe doit privilégier ce que les hommes ont d' [...]


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Patrick BESNIER, « VIES IMAGINAIRES, Marcel Schwob - Fiche de lecture », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 07 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/vies-imaginaires/