VERTIGE

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Le vertige vrai traduit un trouble fonctionnel ou organique des systèmes de régulation de l'équilibre pendant lequel le malade a, typiquement, la sensation de voir son environnement tourner autour de lui. L'épisode, habituellement bref, s'accompagne volontiers de nausées, de vomissements et de troubles de la station debout pouvant entraîner la chute.

Un interrogatoire précis et diverses manœuvres tendant à reproduire l'épisode vertigineux permettent de diagnostiquer le vertige vrai ; ce dernier a une valeur sémiologique très précise, que n'ont pas de nombreuses sensations pseudo-vertigineuses rencontrées en pathologie. Le vertige peut, en effet, se rencontrer dans des lésions du cortex cérébral, des muscles oculaires, du cervelet, de l'appareil vestibulo-labyrinthique, du tronc cérébral. Le plus souvent, il s'agit d'un accident vasculaire transitoire touchant l'appareil vestibulo-labyrinthique, comme dans le classique vertige de Ménière, mais la répétition des crises risque d'affecter gravement les conditions de vie du patient. Un traitement symptomatique ne peut donc suffire à le soulager. C'est pourquoi, tout diagnostic de vertige vrai nécessite un bilan neurologique clinique et paraclinique complet qui permettra de tenter une thérapeutique visant à supprimer la cause des vertiges.

—  François BOURNÉRIAS

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Pour citer l’article

François BOURNÉRIAS, « VERTIGE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 02 février 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/vertige/