VAZKEN Ier (1908-1994)

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Le cent-trentième catholicos (chef religieux) de l'Église apostolique arménienne est né Lévon-Garabed Baldjian le 20 septembre 1908 à Bucarest. C'est le fils unique d'une famille d'artisans arméniens de l'Empire ottoman immigrée en Roumanie après les massacres de 1895. Sa mère était une institutrice sociale-démocrate. Il fait ses études à Bucarest, d'abord à l'établissement secondaire protestant allemand, ensuite à l'école de commerce, puis il entre à la faculté de lettres de l'université de Bucarest. En 1937, il termine une spécialisation en sciences sociales, pédagogie et psychologie. À l'époque, il est membre de l'Association des amis de la culture arménienne de Roumanie, publie le mensuel Herg et, avec le soutien de l'archevêque arménien de Roumanie, Les Arméniens du Musa Dagh dans le roman de Franz Werfel en 1940 et Khrimian Hayrik, pédagogue en 1943.

Ce comptable et enseignant au collège arménien de Bucarest entre en religion en septembre 1943 à l'âge de trente-cinq ans, quand il est ordonné prêtre (vartapet). Sa carrière ecclésiastique commencée sur le tard va connaître une ascension rapide. Tout en entamant ses études de théologie en 1943-1944 à Bucarest, Lévon Baldjian, rebaptisé Vazken, devient le Locum tenens (archevêque par intérim) de l'Église arménienne de Roumanie dès novembre 1943. Comprenant le poids de la Russie dans la protection des Arméniens et la volonté de Staline de s'appuyer sur la religion pour combattre le nazisme, Vazken décide de se rapprocher de l'Église orthodoxe russe et de Moscou. En effet, après la Seconde Guerre mondiale, Staline entreprend une campagne de séduction en direction de la diaspora arménienne. L'Église d'Arménie soviétique doit y jouer un rôle important. Dès 1945, Vazken se rend à Etchmiadzine, siège du catholicosat arménien, en territoire soviétique. En 1954, il publie un livre prosoviétique, Sous le soleil de la patrie. En 1952, il est élu évêque et, à la mort du catholicos Kevork VI, il est élu catholicos le 30 septembre 1955. Mais sa p [...]

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Écrit par :

  • : docteur en histoire du xxe siècle de l'Institut d'études politiques, Paris, journaliste, membre du comité de rédaction de la revue Confluences Méditerranée

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Pour citer l’article

Christophe CHICLET, « VAZKEN Ier (1908-1994) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 18 février 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/vazken-ier/