VALENCIENNES

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Valenciennes, ville du Nord qui comptait 43 800 habitants en 2013, est le centre d'une agglomération transfrontalière d'une soixantaine de communes (env. 334 600 hab. pour sa partie française) – dont Denain, qui dépasse 20 700 habitants, et Saint-Amand-les-Eaux, qui approche 17 000 habitants.

Hauts-de-France : carte administrative

Carte : Hauts-de-France : carte administrative

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Carte administrative de la région Hauts-de-France. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Sur un site marécageux défensif, au contact des pays de la craie du nord du Bassin parisien et des terres argileuses du bassin anglo-belge, Valenciennes s'est développée à partir des xe-xie siècles comme point de départ de la navigation sur l'Escaut. Elle devint la première capitale du comté impérial de Hainaut avant d'être supplantée par Mons, plus en arrière de l'ancienne frontière. Plus tard, ville modeste des Pays-Bas espagnols demeurée commerciale et administrative plutôt que drapante, elle tira une renommée internationale de la finesse de ses dentelles et d'une remarquable floraison culturelle et artistique.

Elle fut conquise en 1677 par Vauban et rattachée à la France, ainsi que la partie méridionale du Hainaut, par le traité de Nimègue (1678). Siège, sous l'Ancien Régime, d'une généralité qui recouvrait le Hainaut annexé et le duché archiépiscopal de Cambrai, elle devint simple sous-préfecture après la création du département du Nord. Enfermée dans ses fortifications, elle resta jusqu'à leur destruction, à la fin du xixe siècle, à l'écart de l'industrialisation et de l'expansion démographique qui submergeaient les communes voisines (20 000 hab. vers 1800 et 24 000 en 1870), puis en bénéficia jusqu'à la fin des années 1960 (31 000 hab. en 1900, 47 000 en 1968). Depuis lors, la croissance s'est reportée sur la banlieue et les communes périurbaines, notamment dans la partie sud de l'agglomération qui était demeurée plus rurale.

Prolongement immédiat du Borinage belge et située à l'écart de l'influence de Lille, l'agglomération de Valenciennes a toujours formé une entité quelque peu à part dans le bassin houiller du [...]

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Dans le chapitre « Le xviiie siècle »  : […] La dentelle suit l'évolution des styles français qui marquent de leur empreinte tous les arts industriels du xviii e  siècle. Un peu lourd sous la Régence, le décor se fait asymétrique, sinueux, floral, teinté d'exotisme (influence de la Compagnie des Indes) vers le milieu du siècle. Sous Louis XVI, il s'amenuise, devient plus sec et se contente souvent de reproduire des pois, des fleurettes, de p […] Lire la suite

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Pour citer l’article

Pierre-Jean THUMERELLE, « VALENCIENNES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 13 avril 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/valenciennes/