UNE ÉPOQUE EN RUPTURE. 1750-1830 (W. Hofmann)Fiche de lecture

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L'Univers des formes (Gallimard) franchit avec Une époque en rupture une étape capitale. Jusqu'alors cantonnée aux époques anciennes, la collection n'avait en effet jamais dépassé l'orée du xvie siècle. C'est donc un nouveau chapitre qui s'ouvre ici, chronologiquement et méthodologiquement. La peinture et plus généralement les arts graphiques y prennent en effet le pas sur l'architecture et la sculpture quant à la définition de l'évolution stylistique. L'artiste, en tant qu'individu, y joue de surcroît un rôle beaucoup plus considérable, alors qu'il était, le plus souvent, rejeté dans l'anonymat pour les périodes antérieures. Si l'on met à part les volumes, déjà anciens, dirigés par André Chastel et consacrés à la Renaissance, il y a là un changement radical par rapport au reste de la série. Un autre facteur est aussi à prendre en considération : la familiarité plus grande du lecteur avec l'histoire de l'art occidental moderne et contemporain, un lecteur pour lequel David et Delacroix appellent peut-être plus de réminiscences que les chefs-d'œuvre des Scythes ou des Mayas. L'auteur de ce volume devait donc se mesurer à un défi difficile. Il l'a, à une réserve près, brillamment relevé.

Le choix de Werner Hofmann était déjà en lui-même un gage de réussite. Peu connu du grand public français (il a pourtant été le commissaire, à Paris, de deux des principales rétrospectives d'art allemand de ces dernières années, La Peinture allemande à l'époque du romantisme au musée de l'Orangerie en 1976 et Symboles et réalités. La peinture allemande, 1848-1905 en 1984 au Petit Palais), il est considéré comme l'un des meilleurs spécialistes de la fin du xviiie et du début du xixe siècle. Conservateur durant de nombreuses années de la Kunsthalle de Hambourg, il y a organisé, entre 1974 et 1981, une [...]


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Écrit par :

  • : ancien élève de l'École normale supérieure, professeur à l'université de Paris-IV-Sorbonne

Pour citer l’article

Barthélémy JOBERT, « UNE ÉPOQUE EN RUPTURE. 1750-1830 (W. Hofmann) - Fiche de lecture », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/une-epoque-en-rupture-1750-1830/