THÉRAPEUTIQUEPhysiothérapie

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La physiothérapie consiste à traiter certaines maladies par des moyens physiques qui sont : des courants électriques (électrothérapie), des ultrasons (ultrasonothérapie), des rayonnements électromagnétiques (actinothérapie). Remarquons que les traitements par les rayons X et par les radiations des corps radioactifs appartiennent bien à la physiothérapie, mais ils font l'objet d'autres articles.

Électrothérapie

Courants émis sous voltage constant

Les générateurs usuels sont des redresseurs à lampes, alimentés par le courant alternatif du secteur. Le potentiel de sortie peut atteindre 80 volts. L'intensité, réglée par un dispositif très progressif, est de l'ordre de 2 ou 3 milliampères. L'admission du courant à travers le corps humain se fait à l'aide d'électrodes sèches (électrolyse) ou humides (galvanisation, ionophorèse) constituées par une plaque de métal recouverte d'un tissu spongieux imprégné d'une solution saline.

Électrolyse

L'électrolyse a pour but la destruction électrolytique des tumeurs cutanées. L'électrode active, sèche, est une aiguille métallique reliée au pôle négatif du générateur et plantée dans la tumeur. L'autre pôle du générateur est relié à une électrode humide (électrode indifférente) placée en un endroit quelconque de la peau. Au niveau de l'électrode active, les ions sodium contenus dans les tissus sont entraînés par le courant électrique, s'accumulent autour de l'aiguille, se combinent à l'oxhydrile OH et infiltrent la tumeur de soude caustique. Sur certaines tumeurs vasculaires bénignes (angiome stellaire, par ex.), un courant de 2 mA décolore définitivement le réseau vasculaire en une à deux minutes sans presque aucune douleur.

Galvanisation

La galvanisation s'effectue à l'aide d'électrodes humides placées soit de part et d'autre du segment à traiter (« galvanisation transversale »), soit en des points distaux (« galvanisation longitudinale »). Les ions tissulaires et les ions chlore et sodium de la solution de NaCl imbibant les électrodes transportent le courant en p [...]


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Écrit par :

  • : professeur honoraire de radiologie, membre de l'Académie nationale de médecine

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Pour citer l’article

Henri DESGREZ, « THÉRAPEUTIQUE - Physiothérapie », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/therapeutique-physiotherapie/