THÉNARDITE

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Sulfate naturel de sodium, de formule Na2SO4 (43,7 p. 100 de Na2O et 56,3 p. 100 de SO3), elle peut contenir K2O en faibles quantités sous forme d'impuretés mécaniques. La thénardite cristallise dans le système orthorhombique en bipyramides rhombiques, parfois en cristaux tabulaires. Les macles sont fréquentes. Elle se rencontre souvent en amas granulaires. La thénardite est incolore, transparente, parfois à reflets rougeâtres, d'un éclat vitreux. Sa dureté va de 2 à 3, sa masse volumique est de 2,66 g/cm3. Elle possède des clivages parfaits. Elle colore la flamme en jaune intense comme le fait le chlorure de sodium. Soluble dans l'eau, elle précipite seulement aux températures supérieures à 32,5 0C dans les solutions sursaturées. Au-dessous de cette température, c'est la mirabilite, de formule chimique Na2SO4,10 H2O, qui cristallise. Pour cette raison, à température ordinaire et dans l'air humide, la thénardite s'hydrate et se couvre d'une croûte blanche de sulfate de sodium hydraté.

La thénardite se forme avec la mirabilite dans certains lacs salés en voie d'assèchement. Elle résulte de même de la déshydratation de la mirabilite, par exemple, des couches supérieures des accumulations du composé formé par les vagues durant les tempêtes (mer Caspienne) ou des dépôts ensevelis (de formations anciennes) de sulfate de sodium, et aussi en pays désertiques et chauds. Elle se rencontre dans certaines régions volcaniques en produits de l'activité des fumerolles. Ainsi dans des fumerolles secondaires (s'élevant de l'accumulation de roches à hautes températures) de la Martinique (Antilles), elle se dépose actuellement en enduits. Dans la région transcaspienne, la thénardite se trouve associée à la mirabilite en lentilles dans des dépôts argilo-sableux.

Extraite avec la mirabilite, elle s'emploie dans l'industrie du verre et de la soude.

—  Guy TAMAIN

Écrit par :

  • : docteur ès sciences, chargé de recherche au C.N.R.S.

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SULFATES NATURELS

  • Écrit par 
  • André JAUZEIN
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Dans le chapitre « Sulfates de sodium »  : […] On rencontre dans la nature deux formes de sulfates de sodium : la thénardite Na2SO4 et la mirabilite Na2SO4.10 H2O. Comme le sulfate de sodium est dix fois plus soluble à  30 0 […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/sulfates-naturels/#i_49111

Pour citer l’article

Guy TAMAIN, « THÉNARDITE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 05 décembre 2018. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/thenardite/