THE PROBLEM OF SOCIAL COST, Ronald H. CoaseFiche de lecture

Le fameux « théorème de Coase »

Coase critique l'analyse traditionnelle, issue des travaux de l'économiste anglais Arthur Cecil Pigou (1877-1959), selon laquelle les externalités (notion employée en économie pour désigner les effets indirects des activités économiques d'un agent sur le bien-être d'un autre agent) nécessiteraient automatiquement une intervention correctrice de l'État sous forme de taxation.

Il part de l'idée que l'échange ne porte pas tant sur un bien que sur le droit d'utiliser ce bien, c'est-à-dire sur un « droit de propriété », y compris quand l'utilisation du bien provoque des externalités. En raisonnant exclusivement à partir d'exemples, il suggère que, même en présence d'externalités, le mécanisme des prix permet d'atteindre une allocation des ressources optimale au sens de Pareto, telle qu'on ne peut plus améliorer la situation d'un agent sans détériorer celle d'un autre.

Ainsi du médecin gêné dans son exercice par le bruit provenant de l'atelier mitoyen d'un confiseur. Supposons que le déménagement du confiseur soit moins coûteux que celui du médecin. Si le confiseur possède le « droit » d'utiliser son atelier en faisant du bruit, il peut vendre ce droit au médecin en échange d'une somme de monnaie comprise entre les coûts de chacun des deux déménagements. C'est la solution la moins coûteuse et donc la plus efficace : le confiseur déménage et le médecin exerce en silence. Coase avance ici l'hypothèse que, quelle que soit l'allocation initiale des droits (de nuire ou d'être protégé des nuisances), des négociations directes portant sur ces droits vont se poursuivre, jusqu'à ce que soient épuisées toutes les possibilités d'échanges mutuellement avantageux. On atteint alors, par définition, une situation Pareto-optimale. Cette solution ne fait intervenir l'État que pour définir et attribuer initialement les droits.

Dans l'exemple précédent, si le médecin possède le droit d'exercer en silence, il le conserve, car le confiseur ne peut acheter ce droit à un prix supér[...]

1 2 3 4 5

pour nos abonnés,
l’article se compose de 3 pages


Carte mentale

Élargissez votre recherche dans Universalis



Écrit par :

  • : docteur en sciences économiques, maître de conférences en économie, université du Littoral Côte d'Opale

Classification

Voir aussi

Pour citer l’article

Élodie BERTRAND, « THE PROBLEM OF SOCIAL COST, Ronald H. Coase - Fiche de lecture », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le . URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/the-problem-of-social-cost/