ISLEY BROTHERS THE

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Le trio vocal américain de rhythm and blues et de rock The Isley Brothers commença à enregistrer à la fin des années 1950 et se produisit jusqu'au milieu des années 1980. Le trio fondateur réunissait les trois frères Kelly Isley (de son vrai nom O'Kelly Isley, Jr., 1937-1986), Rudolph Isley (Rudolph Bernard Isley, né en 1939) et Ronald Isley (né en 1941) ; il seront ultérieurement rejoints par le guitariste Ernie Isley (Ernest Isley, né en 1952), le bassiste Marvin Isley (1953-2010) et le claviériste Chris Jasper (Christopher H. Jasper, né en 1951).

Après avoir chanté du gospel avec leur mère dans leur ville natale de Cincinnati (Ohio) et dans ses environs, Kelly, Rudolph et Ronald Isley obtiennent la reconnaissance du public en 1959, avec le titre Shout. Trois ans plus tard, la reprise joyeuse que le trio fait de Twist and Shout de Phil Medley et Bert Berns créée par les Top Notes devient no 17 du hit-parade américain de pop. Les frères Isley fondent leur propre maison de disque, T-Neck Records, en 1964, peu après avoir, pour compléter leur formation, recruté un jeune guitariste qui se fait appeler Jimmy James, et qui n'est autre que le futrur Jimi Hendrix. Abandonnant T-Neck pour signer un contrat avec le label Tamla Motown en 1966, le groupe enregistre un nouveau « tube » cette même année, This Old Heart of Mine (Is Weak for You). Le son des Isley Brothers est cependant plus « brut » que celui que produit généralement Motown, et ils relancent T-Neck en 1969, mettant au point une fusion de plus en plus funky entre rock et soul, en particulier avec le morceau It's Your Thing (1969). Rejoints par leurs frères cadets Ernie et Marvin et par leur beau-frère Chris Jasper en 1973, The Isley Brothers connaissent de nombreux succès avec That Lady (Part 1) (1973), Fight the Power (Part 1) (1975), For the Love of You (Part 1 & 2) (1975). Le groupe fait en 1992 son entrée au panthéon américain du rock (Rock and Roll Hall of Fame).

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Pour citer l’article

« ISLEY BROTHERS THE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/the-isley-brothers/