TÉLÉCOMMUNICATIONSLes transmissions radio

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La radio tient une place particulière dans les télécommunications. Utilisée initialement pour les services de communications à longue distance et de diffusion, peu de temps après la première transmission radio de l'italien Guglielmo Marconi en 1895, elle s'est progressivement étendue à tous les domaines des télécommunications, jusqu'à la téléphonie mobile d'aujourd'hui. L'arrivée du numérique a permis d'améliorer les performances des systèmes radio grâce à la compression des données et à une meilleure protection contre les perturbations qu'autorise la numérisation des signaux. Dorénavant, de nombreux services sont numériques et l'évolution récente des services radiomobiles vers les données et Internet mobile le montre bien.

Les différents besoins

Parmi les différents besoins en communication, certains ne pourraient être satisfaits si les transmissions par ondes radio n'existaient pas. C'est le cas en particulier des communications en situation de mobilité, pour lesquelles il n'est pas possible de déplacer les infrastructures du réseau de communication pour garder l'accès aux services. Les services de défense et de sécurité, qui en ont tout de suite saisi l'intérêt, ont ainsi développé et utilisé différentes techniques et systèmes de transmissions radio pour leurs besoins propres, des faisceaux hertziens transportables aux réseaux mobiles tactiques en passant par les transmissions par satellites ou les transmissions ionosphériques. La plupart de ces techniques ont été étendues aux applications civiles et le grand public les utilise aujourd'hui dans la rue ou depuis son domicile par l'intermédiaire du téléphone sans fil ou de la réception de programmes télévisuels diffusés par satellite. Le Global System for Mobile communications (GSM, anciennement « Groupe spécial mobile »), principale norme de téléphonie mobile numérique en Europe et dans le monde depuis 1992, est sans doute l'exemple le plus frappant de l'irruption de la radio dans les communications personnelles de la vie quotidienne.

Un autre intérêt des transmissions radio est leur capacité de couvrir facilement une grande zone géographique ou des zones difficiles d'accès pour des infrastructures classiques. C'est pourquoi les transmissions radio sont utilisées pour la plupart des services de diffusion où l'on n'émet qu'une seule fois le même signal destiné à de multiples usagers (radiophonie, télévision). De ce point de vue, la diffusion par satellite géostationnaire est très intéressante, puisque plusieurs pays peuvent être couverts simultanément par un seul satellite. Les transmissions radio peuvent aussi servir de moyen pour accéder à l'usager, en particulier dans les régions isolées ou montagneuses, lorsqu'il est plus économique d'établir une communication radio que de tirer un câble depuis le point le plus proche de l'infrastructure du réseau câblé de communication. L'accès radio direct à l'usager final peut se généraliser à une ville ou une région entière (on parle de boucle locale radio), en particulier lorsque l'infrastructure fixe traditionnelle ne peut satisfaire la demande (pays émergents ou en développement) ou n'est pas assez performante en termes de débit de service. L'atout principal de la radio est alors sa rapidité de mise en œuvre et son coût de déploiement souvent plus faible lorsque l'infrastructure en place est quasi inexistante ou doit être entièrement refaite.

Les transmissions radio trouvent aussi leur place dans l'infrastructure des réseaux de télécommunication. Les satellites sont utilisés pour de nombreuses communications internationales – c'est la raison d'être de l'organisation internationale Intelsat – et les faisceaux hertziens fixes servent encore pour certaines liaisons régionales ou interrégionales. Dans les deux cas, la concurrence de la fibre optique – qui permet des débits plus importants – se fait sentir, que ce soit par la mise en place de câbles sous-marins à très haut débit (jusqu'au térabit par seconde) ou par l'introduction généralisée des fibres optiques dans les cœurs des réseaux modernes de télécommunications. Avec l'ouverture à la concurrence des services et réseaux de télécommunications, la mise en œuvre d'infrastructures de réseaux par liaisons radio s'est répandue, en particulier dans le cas du déploiement de réseaux mobiles. Les nouveaux opérateurs ne disposant pas, pour la plupart, d'infrastructure existante, ont assez souvent préféré en construire une qui leur soit propre en utilisant les liaisons radio pour les raisons déjà évoquées (rapidité de mise en œuvre, coûts de déploiement) plutôt que de louer des liaisons à un opérateur existant.

Pour être complet sur les emplois de la radio dans les communications au sens large, il faut encore citer les exemples d'utilisation de la radio par commodité plus que par nécessité technique ou économique. C'est le cas du téléphone sans fil à domicile, qui apporte un plus grand confort d'utilisation à l'usager. Les réseaux locaux sans fil, qui utilisent en générale la technologie Wifi et qui permettent à plusieurs ordinateurs de communiquer en réseau sans passer par une infrastructure filaire, apportent une plus grande souplesse de mise en œuvre et permettent d'éviter de mettre en place une infrastructure câblée figée qui peut se révéler rapidement obsolète ou sous-dimensionnée. Citons enfin l'utilisation de la radio pour la transmission de signaux de commande ou de contrôle (par exemple, les caméras de surveillance), les services de positionnement (GPS – Global Positioning System), ou bien les réseaux sans fil « personnels » (souvent basés sur la technologie Bluetooth) qui permettent de faire communiquer entre eux les différents appareils électroniques individuels sans qu'il soit nécessaire de les relier par un câble (un téléphone mobile avec un assistant électronique personnel, un Caméscope numérique avec un téléviseur, etc.).

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Téléphonie mobile: couverture radio

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Téléphonie mobile: motif de réutilisation des fréquences

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Téléphonie mobile: sectorisation des cellules

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Téléphonie mobile: propagation du signal radio

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Pour citer l’article

François DE RYCK, « TÉLÉCOMMUNICATIONS - Les transmissions radio », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 29 novembre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/telecommunications-les-transmissions-radio/