SUBSIDENCE, géologie

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La subsidence (du latin subsidere, s'enfoncer) est un affaissement de la surface de la croûte terrestre sous l'effet d'une charge qui vient s'ajouter soit au-dessus de la croûte (eau, sédiments, volcan, calotte glaciaire, chaîne de montagnes, plaque lithosphérique...), soit à l'intérieur de celle-ci (changement de phase par métamorphisme), soit au-dessous (matériel mantellique lourd). Ce mouvement vertical vers le bas (négatif) et le mouvement antagoniste de soulèvement (positif) ont pour cause le rétablissement de l'équilibre isostatique de la lithosphère par fluage latéral de matériel mantellique (cf. gravimétrie, lithosphère, terre).

La subsidence a d'abord été connue en surface par la géologie des bassins sédimentaires. En effet, les conséquences de la subsidence sont particulièrement apparentes dans les régions où se sont accumulées de grandes épaisseurs de sédiments sous une faible tranche d'eau durant l'enfoncement du fond du bassin, et non par un comblement progressif d'une dépression préexistante. Le terme de subsidence a été employé par Léonce Élie de Beaumont en 1848 à propos du Jurassique du bassin de Paris, mais c'est Pierre Pruvost (1930) qui a montré l'importance du phénomène à propos de l'étude des bassins houillers. L'intérêt économique des bassins sédimentaires, du fait de leurs ressources énergétiques fossiles, a conduit à développer l'acquisition de données en profondeur par les forages et les techniques géophysiques. Cet apport de données a permis d'étendre la connaissance du phénomène de subsidence horizontalement, à l'échelle du bassin ou de la marge, et verticalement, à l'échelle de la lithosphère.

Élie de Beaumont

Élie de Beaumont

Photographie

Jean-Baptiste Armand Louis Léonce Élie de Beaumont (1798-1874), Inspecteur général des mines, cofondateur de la Société géologique de France, en 1830, avec Pierre Armand Petit-Dufrénoy (1792-1857). 

Crédits : Archives Société géologique de France

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Les lieux de la subsidence

La subsidence peut s'observer dans des contextes très variés, puisqu'elle régit l'accroissement de la profondeur de la lithosphère océanique par refroidissement, et que 70 p. 100 de la surface de la croûte continentale est recouverte de plus de [...]

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Pour citer l’article

Marie-Françoise BRUNET, « SUBSIDENCE, géologie », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 août 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/subsidence-geologie/