SOCIÉTÉ DE GÉOGRAPHIE

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Alors que sa création a été envisagée dès 1785 par Jean-Nicolas Buache, « premier géographe » du roi Louis XVI, la Société de géographie de Paris est fondée le 15 décembre 1821 sous l’impulsion de nombreuses personnalités, et notamment de Conrad Malte-Brun, géographe danois exilé à Paris – qui propose, en 1810, une première Géographie universelle –, d’Edme François Jomard, ingénieur-géographe, de Jean-Denis Barbié du Bocage, géographe, ou encore de Charles Walckenaer, naturaliste. Elle compte au départ deux cent dix-sept membres, français et étrangers et est reconnue d’utilité publique dès 1827, certains de ses membres étant des ministres de Louis XVIII. Première société de géographie à être fondée dans le monde, elle sera suivie entre autres par celles de Berlin (1828), Londres (1830), Saint-Pétersbourg (1845), New York (1852) – ce qui permet la mise en place d’un réseau international de géographes – puis par de nombreuses sociétés de province à partir de 1870.

Dans la lignée des multiples sociétés savantes du siècle des Lumières qui croient en l’universalité de la science, la Société de géographie a pour but de regrouper des érudits et spécialistes intéressés par la connaissance et l’exploration du globe (officiers de marine, ingénieurs géographes, hydrographes militaires, explorateurs) afin d’élever ce domaine au rang de discipline scientifique. L’organisation de voyages dans des contrées lointaines, l’attribution de prix – notamment aux explorateurs René Caillié, David Livingstone, Pierre Savorgnan de Brazza, Roald Amundsen –, la publication de documents et de cartes et la correspondance avec les autres sociétés savantes participent dès lors à enrichir un fonds, aujourd’hui consultable à la Bibliothèque nationale de France. De nombreux membres contribuent à sa renommée – ainsi l’égyptologue Champollion, le physicien Gay-Lussac, les explorateurs Jules Dumont d’Urville et [...]

Société de géographie

Photographie : Société de géographie

Photographie

Dépositaire depuis sa création, en 1821, de nombreux manuscrits, correspondances, ouvrages, cartes, journaux de voyage, photographies, la Société de géographie a confié la conservation de son riche patrimoine au département des Cartes et Plans de la Bibliothèque nationale de France en 1942... 

Crédits : Agence Roll/ BnF, Estampes et photographie/

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  • Écrit par 
  • Jean-Louis MIÈGE
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Dans le chapitre « L'essor des sociétés de géographie  »  : […] Les premières associations de géographes procèdent de l'imitation de l'Association for Promoting the Discovery of the Interior Parts of Africa, plus connue sous le nom d'African Association, créée sous l'impulsion de Joseph Banks (1743-1820), déjà président de la Royal Society et que l'on trouve au cœur de toutes les entreprises géographiques, maritimes et des recherches botaniques de l'Angleterre […] Lire la suite

Pour citer l’article

Laurent VERMEERSCH, « SOCIÉTÉ DE GÉOGRAPHIE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 12 juillet 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/societe-de-geographie/