VIDAL DE LA BLACHE PAUL (1845-1918)

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Considéré comme le « père fondateur » de l'école française de géographie, Paul Vidal de La Blache a publié des ouvrages – Tableau de la géographie de la France (1903, réédité jusqu'en 1994), l'Atlas d'histoire et de géographie (1894) – qui restent des marqueurs de l'histoire de la discipline. Véritable entrepreneur scientifique, il a multiplié les fronts pour diffuser la vision renouvelée de la géographie qu'il portait. Les Annales de géographie en 1891, l'établissement du plan pour une nouvelle Géographie universelle (dont son disciple Lucien Gallois suivit la publication de 1925 à 1941) ou encore la célèbre collection de cartes murales Vidal-Lablache ont installé dans le paysage scientifique, de l'école à l'université, la figure de celui qui resta une référence obligée de la géographie française jusque dans les années 1960.

Paul Vidal de La Blache est né le 22 janvier 1845 à Pézenas (Hérault). À l'École normale supérieure (ENS) entre 1863 et 1866, il se forme à la discipline historique (agrégation d'histoire-géographie en 1866), puis son séjour à l'École française d'Athènes (1867-1869) lui ouvre les larges horizons de l'espace méditerranéen et du Proche-Orient. Tandis qu'il prépare sa thèse sur Hérode Atticus, qu'il voyage et tient ses carnets, la lecture des géographes allemands Alexander von Humboldt (1769-1859) et Friedrich Ratzel (1844-1904) l'engage intellectuellement vers des questionnements plus contemporains, ceux de la compréhension des diversités d'occupation des lieux. Sa conversion disciplinaire, qu'il pratiqua en géographe de terrain, écrivain des lieux, sensible aux temps longs comme aux mutations plus récentes, se traduit dès ses premiers enseignements (Nancy, 1872).

Enseignant à l’ENS de la rue d'Ulm (1877) puis professeur à la Sorbonne (1898-1909), il met en œuvre un vaste et ambitieux projet, en fait un véritable programme de recherche : fonder une géographie qui ne soit plus l'œil ancillaire de l'histoire, mais bien une discipline autonome dont l'objectif [...]

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Pour citer l’article

Isabelle LEFORT, « VIDAL DE LA BLACHE PAUL - (1845-1918) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 25 avril 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/paul-vidal-de-la-blache/