BURGESS SCHISTES DE

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En 1909, le paléontologue américain Charles Walcott met au jour un riche gisement de fossiles remarquablement bien conservés dans les schistes de Burgess, dans les Montagnes Rocheuses canadiennes. La préservation exceptionnelle des spécimens dans des sédiments à grains fins datant du Cambrien moyen (environ 520 millions d'années) permet l'étude détaillée de nombreuses formes à corps mou jusque-là insoupçonnées. Cette découverte révèle que les faunes du début du Paléozoïque étaient beaucoup plus diversifiées que ne le laissaient soupçonner les fréquents fossiles d'animaux à carapace ou à squelette. Elle démontre ainsi l'importance des gisements à conservation exceptionnelle pour notre connaissance de l'histoire de la vie.

—  Eric BUFFETAUT

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Pour citer l’article

Eric BUFFETAUT, « BURGESS SCHISTES DE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 10 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/schistes-de-burgess/