SALT LAKE CITY

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Ville américaine de 200 000 habitants en 2017 (1,2 million dans l’agglomération) située à l’ouest des États-Unis et capitale de l’État d’Utah, Salt Lake City occupe un site de contact, à 1 300 mètres d’altitude, entre les monts Wasatch, bordure occidentale des Rocheuses, à l’est, et le désert du Grand Lac Salé, frange orientale des hauts plateaux du désert du Grand Bassin des États-Unis, à l’ouest. Rare ville des Rocheuses centrales, la capitale des mormons est au centre d’un ruban urbanisé de quelque 200 kilomètres, qui profite du microclimat offert par le Grand Lac Salé pour s’étaler du nord au sud, d’Ogden à Provo. Ville de l’Ouest, pleinement intégrée à l’histoire de la frontière, elle compte parmi celles qui ont le plus fort taux de croissance démographique, notamment depuis les jeux Olympiques de 2002.

États-Unis : carte administrative

Carte : États-Unis : carte administrative

Carte administrative des États-Unis. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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En 1847, la communauté de l’Église de Jésus Christ des saints des derniers jours (dont les membres sont appelés par les profanes «  mormons », du nom du prophète mormon ayant inspiré la doctrine de l’Église), fondée par Joseph Smith en 1830 et initialement installée à Kirtland (Ohio), à Independence (Missouri) puis à Nauvoo (Illinois), fuit de nouveau les persécutions et pénètre les territoires de l’Ouest, alors mexicains, en quête d’une terre d’accueil. C’est leur leader, Brigham Young, qui va désigner, en accord avec la doctrine mormone, le lieu (l’actuel This is the Place Heritage Park) où établir la « nouvelle Sion », sur un territoire désert, aux limites de l’œkoumène, occupé alors de manière intermittente par la tribu indienne des Shoshone. Annexée par les États-Unis en 1848, la ville est intégrée dans le vaste Territoire de l’Utah, malgré l’autoproclamation par les mormons de l’État de Deseret, jamais reconnu par le pouvoir fédéral. Édifiée selon un plan en damier centré sur le temple et l’espace cultuel qui l’entoure (Temple Square), elle est d’abord baptisée Great Salt Lake City, puis prend son nom actuel en 1868. Les terres arables de la région permettent le développement d’une agriculture prospère, qui attire les mormons du monde entier. Carrefour des pistes vers l’Ouest, la ville s’impose rapidement comme une étape majeure de la ruée vers l’or, d’autant que des mines sont découvertes à proximité, dans les monts Wasatch. L’arrivée du chemin de fer en 1870 accentue encore cette position de carrefour, et la ville, surnommée « The Crossroads of the West », passe de 5 000 habitants en 1850 à 50 000 en 1900. Avisé de la pratique de la polygamie dans la communauté, l’État fédéral envoie l’armée en 1857. En résulte un conflit entre mormons et non-mormons qui dure jusqu’en 1890, date à laquelle l’Église accepte de bannir la polygamie de ses pratiques. En 1896, Salt Lake City est nommée capitale du nouvel État de l’Utah.

Son économie, orientée vers l’extraction minière (notamment le cuivre à Bingham Canyon, au sud-ouest de la ville), le transport et les services, est durement touchée par la crise des années 1930, mais l’installation de la base militaire de Hill Air Force, en 1940, donne une nouvelle impulsion à la ville, qui se spécialise après-guerre dans les industries de la défense et l’aérospatiale, relançant l’extraction minière (charbon, minerai de fer, cuivre) et l’industrie sidérurgique de la région. Comme dans toutes les villes américaines, ce sont les banlieues, avec la démocratisation de la voiture individuelle, qui profitent des fruits de cette nouvelle attractivité et de l’arrivée de nouvelles populations, ce qui fait passer la part des mormons dans la population de l’agglomération sous la barre des 50 p. 100.

Les jeux Olympiques de 2002 renforcent encore l’attractivité de la ville, qui s’impose sur le marché des villes touristiques et de congrès. Temple Square attire ainsi plus de 5 millions de visiteurs par an, davantage que le Grand Canyon, tandis que la ville est à moins d’une heure de route des stations de ski d’Alta et de Snowbird. Comptant parmi les villes les plus sûres des États-Unis, elle attire à elle de nombreuses entreprises, notamment dans la banque (premier centre des sociétés de crédit industriel des États-Unis), la recherche médicale, les services aux entreprises, qui s’appuient sur la présence de l’université de l’Utah. Le secteur industriel n’est pas en reste avec l’exploitation minière du cuivre (la mine de Bingham Canyon produit 30 p. 100 du cuivre améric [...]

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Pour citer l’article

Laurent VERMEERSCH, « SALT LAKE CITY », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 09 août 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/salt-lake-city/