ROYAUME-UNILa société britannique contemporaine

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William Beveridge

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Grève des mineurs en Grande-Bretagne, 1984

Grève des mineurs en Grande-Bretagne, 1984
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Immigrés jamaïcains

Immigrés jamaïcains
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Policier sikh britannique

Policier sikh britannique
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Niveaux et modes de vie en profonde mutation

La population britannique continue d'augmenter. Depuis 1971, elle s'est accrue de 3,9 millions pour dépasser 60 millions d'habitants. Mais sa structure a changé. Elle a sensiblement vieilli avec 11,6 millions de moins de 16 ans en 2004 contre 14,2 en 1971 ; à l'inverse, les plus de 65 ans, à 9,6 millions, ont augmenté de 2,2 millions ; ils seront autour de 15 millions en 2031, c'est pourquoi l'âge officiel de retraite des femmes va passer de 60 à 65 ans (qui est déjà celui des hommes). Les familles nombreuses sont l'exception. Les mères des années 1930 ont eu en moyenne 2,45 enfants ; celles nées après 1960 en ont eu moins de deux. Avec 716 000 enfants nés vivants en 2005, les naissances continuent néanmoins de dépasser les décès, l'espérance de vie augmentant régulièrement : 77 ans pour les hommes et 81 ans pour les femmes.

Parallèlement, on assiste à une transformation de la cellule familiale. En 1998, on a enregistré 305 000 mariages, dont 180 000 premiers mariages, le chiffre le plus bas du xxe siècle. Comme ailleurs en Europe, ce déclin s'explique par la généralisation de la cohabitation. Une proportion importante des mariages (environ deux cinquièmes) sont des seconds mariages pour l'un ou les deux partenaires. Le mariage civil, possible dès 1837, mais qui n'était guère pratiqué avant les années 1960, a fini par s'imposer au point que le nombre des cérémonies civiles a dépassé celui des mariages religieux en 1993 et, en 1998, elles représentaient les deux tiers de l'ensemble des mariages ; il faut toutefois noter que les premiers mariages comportent en majorité une cérémonie religieuse. Par contre, le nombre des divorces qui, du fait de la libéralisation des années 1960, avait beaucoup augmenté dans les vingt années qui ont suivi, s'est stabilisé à un haut niveau : 160 000 en 1998 (soit 12,9 pour 1 000 personnes mariées, en régression toutefois par rapport à 1993, année record). Le nombre des cellules familiales est passé de 18,6 milli [...]

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Écrit par :

  • : directeur de recherche honoraire au C.N.R.S., chercheur associé au Centre d'études et de recherches internationales

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Pour citer l’article

Jacques LERUEZ, « ROYAUME-UNI - La société britannique contemporaine », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 22 septembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/royaume-uni-la-societe-britannique-contemporaine/