HIGHTOWER ROSELLA (1920-2008)

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Danseuse sensible et virtuose, aussi forte qu'un chêne et fine comme un roseau, Rosella Hightower fut la première ballerine américaine à s'imposer sur la scène européenne. Celle dont le marquis de Cuevas avait fait un symbole de l'École classique restait, en son for intérieur, fière d'être non seulement une danseuse native des États-Unis, mais aussi une fille d'Indien Choctaw.

Née le 10 janvier 1920 à Ardmore, Oklahoma, Rosella Hightower était la fille unique d'un père Choctaw et d'une mère irlandaise, Charles Edgar et Eula May Flanning Hightower. Son père travaillant dans les chemins de fer, la famille déménage à Kansas City (Missouri). C'est là qu'elle prend ses premiers cours de danse. Sa mère a décidé de l'inscrire après avoir constaté que sa fille, alors âgée de sept ans, remportait tous les concours de charleston et de claquettes. Rosella fait son apprentissage classique avec Dorothy Perkins, qu'elle retournera voir souvent au cours de sa carrière pour recueillir ses conseils.

En 1937, Les Ballets russes de Monte-Carlo, dirigés alors par le colonel de Basil, passent à Kansas City. Frappé par le talent de la jeune danseuse, Léonide Massine l'invite à rejoindre la compagnie. Elle s'embarque, à ses propres frais, pour Monte-Carlo et arrive sur la Riviera pour découvrir qu'elle n'a aucun contrat, mais doit passer une audition. Naturellement, elle sera engagée dans la troupe. Travailleuse acharnée, apprenant vite, elle affine son style et sa technique : un équilibre sur pointes impressionnant, une vigueur dans les sauts, une facilité dans les tours, alliés à un sens dramaturgique, qui la placent vite au premier rang. Elle danse ses premiers duos avec André Eglevsky qu'elle retrouvera comme partenaire attitré dans plusieurs des compagnies où elle sera ensuite engagée. Elle travaille avec la chorégraphe russe Bronislava Nijinska, qui restera pour elle une référence absolue et qui lui apprendra l'importance du rythme dans la danse. La guerre interrompant la carrière des Ballets russe [...]


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Agnès IZRINE, « HIGHTOWER ROSELLA - (1920-2008) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 13 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/rosella-hightower/