KITAJ RONALD BROOKS (1932-2007)

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Né à Cleveland le 29 octobre 1932, le peintre et graphiste américain Ronald B. Kitaj – nom de son beau-père juif viennois – nourrit son œuvre d'une vision cosmopolite. À partir de l'année 1949, il effectue en effet de nombreux voyages en tant que marin dans des pays d'Amérique latine et d'Europe, tout en suivant « par escales » un enseignement artistique à la Cooper Union for the Advancement of Science and Art de New York (1950), à l'Akademie der Bildenden Künste de Vienne (1951) auprès d'Albert Paris von Gütersloh – proche de Schiele. Puis, après avoir mis sa maîtrise d'un dessin précis et expressif au service de l'armée américaine en Allemagne et en France, Kitaj choisit en 1957 de devenir artiste. Ainsi, doté d'une G. I. Bill – bourse d'étude octroyée aux soldats souhaitant reprendre leurs études après la fin de la guerre –, il étudie à la Ruskin School of Drawing and Art d'Oxford, dont il sortira diplômé en 1959. Son principal port d'attache, durant près de quarante ans, sera donc la Grande-Bretagne sans qu'il renonce pour autant à ses pérégrinations, qui auront un impact direct sur sa peinture.

Véritable mixage plastique entre la technique de Rauschenberg et la touche expressive de De Kooning, ses premières œuvres se composent d'assemblages d'images trouvées, de fragments de sources disparates. Par la lecture de The Journal of the Warburg and Courtauld Institute, Kitaj s'est en effet initié à l'approche iconologique, étude de la signification et de la survivance des images. Reflections on Violence (1962, Hamburger Kunsthalle, Hambourg) reflète ainsi non seulement l'apport de l'histoire de l'art – notamment via les collages surréalistes de Max Ernst –, mais également de la littérature et de l'histoire politique. Sa conception de la peinture trouve alors un écho auprès de la nouvelle génération des artistes pop britanniques, en particulier David Hockney, avec lequel Kitaj étudie au Royal College of Art de Londres (1959-1962).

Grâce à ses expositions dans les galeries Marlborough à Londres en 1963, puis à New York en 1 [...]

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Écrit par :

  • : docteur en histoire de l'art contemporain, enseignant-chercheur, membre correspondant de l'E.R.C.O., laboratoire de recherche du Centre André-Chastel, université de Paris-IV-Sorbonne

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Pour citer l’article

Stéphanie JAMET-CHAVIGNY, « KITAJ RONALD BROOKS - (1932-2007) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 09 septembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/ronald-brooks-kitaj/