ROBINSON CRUSOÉ, Daniel DefoeFiche de lecture

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Une apologie de l'homme blanc

Robinson Crusoé est, paradoxalement, le roman anglais du bourgeois moyen, dont les aspirations sont celles d'un bon commerçant, organisateur avisé, naïf et pieux, ayant foi en l'homme et en la capacité de la grâce à conduire les actes de sa vie. Defoe y exalte les valeurs de son temps, qui précède et anticipe la révolution industrielle. Un temps où le progrès matériel, les nécessités de la productivité, les perfectionnements techniques s'accompagnent d'un mode nouveau d'organisation de la société. Le travail et ses fruits, la récompense à en attendre prennent le pas sur la vision chrétienne qui montrait l'homme, au sortir du Paradis, livré à lui-même et jeté dans le monde. C'est ainsi que Robinson organise sur son île un monde qu'il parvient à hiérarchiser. Au maximum de son peuplement permanent, quand l'île abrite quatre personnages, Robinson définit la répartition des tâches, les trois autres étant réduits au rôle d'exécutants : « Mon île était alors peuplée, je me croyais très riche en sujets ; et il me vint et je fis souvent l'agréable réflexion, que je ressemblais à un roi. Premièrement, tout le pays était ma propriété absolue, de sorte que j'avais un droit indubitable de domination ; secondement, mon peuple était complètement soumis. » C'est une division du travail avant la lettre.

L'originalité de Defoe est double : d'une part, Robinson Crusoé fût-il teinté de passages d'une tonalité plus négative, est un roman de l'optimisme, qui célèbre la capacité de l'homme à se dominer puis à exercer son pouvoir sur le monde environnant. De plus, Defoe repousse les limites de l'imaginaire en créant un monde cohérent, au moyen d'un luxe de détails précis qui rendent possible l'invraisemblable, exploit d'autant plus remarquable qu'il n'a lui-même jamais voyagé.

Le roman fait aussi l'apologie de certaines valeurs morales : l'exigence éthique guide Robinson, suivant la tradition puritaine, de l'erreur vers la vérité. Surprenant cheminement d'un négrier qui enseigne à Ve [...]

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Écrit par :

  • : agrégé d'histoire, docteur ès lettres, professeur au lycée Jean-Monnet, Franconville

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Pour citer l’article

Jean-François PÉPIN, « ROBINSON CRUSOÉ, Daniel Defoe - Fiche de lecture », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 12 août 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/robinson-crusoe/