KRAFFT-EBING RICHARD VON (1840-1902)

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Psychiatre allemand. Après des études de psychologie et de médecine en Suisse, puis en Allemagne où il est l'élève de Griensinger, Krafft-Ebing est nommé professeur de psychiatrie, successivement à Strasbourg, à Graz et enfin à Vienne, où il remplace Meynert en 1889. Quoique peu favorable aux premiers travaux de Freud sur les névroses (« Ça ressemble à un conte de fées scientifique », déclare-t-il après la conférence de celui-ci sur l'« étiologie de l'hystérie », le 2 mai 1896), il cherche, néanmoins, à favoriser sa carrière universitaire en briguant pour lui, en 1897, avec Nothnagel et Hochwart, le grade de professeur adjoint (mais, en raison de l'antisémitisme viennois de l'époque, cela n'empêche pas Freud d'être récusé).

L'enseignement psychiatrique de Krafft-Ebing reste très classique. Il attache beaucoup d'importance aux facteurs héréditaires dans l'étiologie des maladies mentales, suivant en cela les idées de Morel et de Magnan, son contemporain parisien. Mais c'est surtout dans le domaine des troubles sexuels que Krafft-Ebing apporte une contribution clinique originale avec son livre, Psychopathia sexualis (1886), où il étudie, en particulier, les incidences médico-légales de la perversion et les nombreux problèmes posés aux tribunaux par les pervers sexuels. Mais son étude reste purement descriptive et n'aborde que superficiellement le problème de la psychogenèse des troubles de la sexualité ; elle montre néanmoins combien le milieu médical et culturel de Vienne, où vit l'inventeur de la psychanalyse, est alors particulièrement réceptif aux études portant sur la sexualité.

—  Jacques POSTEL

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Jacques POSTEL, « KRAFFT-EBING RICHARD VON - (1840-1902) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 25 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/richard-von-krafft-ebing/