KRAFFT-EBING RICHARD VON (1840-1902)

Psychiatre allemand. Après des études de psychologie et de médecine en Suisse, puis en Allemagne où il est l'élève de Griensinger, Krafft-Ebing est nommé professeur de psychiatrie, successivement à Strasbourg, à Graz et enfin à Vienne, où il remplace Meynert en 1889. Quoique peu favorable aux premiers travaux de Freud sur les névroses (« Ça ressemble à un conte de fées scientifique », déclare-t-il après la conférence de celui-ci sur l'« étiologie de l'hystérie », le 2 mai 1896), il cherche, néanmoins, à favoriser sa carrière universitaire en briguant pour lui, en 1897, avec Nothnagel et Hochwart, le grade de professeur adjoint (mais, en raison de l'antisémitisme viennois de l'époque, cela n'empêche pas Freud d'être récusé).

L'enseignement psychiatrique de Krafft-Ebing reste très classique. Il attache beaucoup d'importance aux facteurs héréditaires dans l'étiologie des maladies mentales, suivant en cela les idées de Morel et de Magnan, son contemporain parisien. Mais c'est surtout dans le domaine des troubles sexuels que Krafft-Ebing apporte une contribution clinique originale avec son livre, Psychopathia sexualis (1886), où il étudie, en particulier, les incidences médico-légales de la perversion et les nombreux problèmes posés aux tribunaux par les pervers sexuels. Mais son étude reste purement descriptive et n'aborde que superficiellement le problème de la psychogenèse des troubles de la sexualité ; elle montre néanmoins combien le milieu médical et culturel de Vienne, où vit l'inventeur de la psychanalyse, est alors particulièrement réceptif aux études portant sur la sexualité.

— Jacques POSTEL

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Écrit par

  • Jacques POSTEL : médecin-chef au centre hospitalier Sainte-Anne, Paris

Classification

. In Encyclopædia Universalis []. Disponible sur : (consulté le )

Autres références

  • PSYCHOPATHIA SEXUALIS, Richard von Krafft-Ebing - Fiche de lecture

    • Écrit par Alfred SPRINGER
    • 872 mots

    Publié au cours de l'année 1886, Psychopathia Sexualis est devenu immédiatement un best-seller de la littérature psychiatrique, traduit très vite en plusieurs langues. Avec cette étude médico-légale d'une sélection de cas exemplaires, Richard Freiherr von Krafft-Ebing (1840-1902) étendait...

  • PARANOÏA (histoire du concept)

    • Écrit par Jacques POSTEL
    • 3 151 mots
    ...paranoïas secondaires, et K. F. Westphall les « paranoïas aiguës » qui deviendront les bouffées délirantes paranoïdes, plus ou moins confusionnelles. Krafft-Ebing, quant à lui, n'admet que la paranoïa primitive. Il décrit dans son Traité clinique, à côté de la paranoïa persécutoire tardive classique,...
  • PARAPHILIES ET TROUBLES PARAPHILIQUES

    • Écrit par Florence THIBAUT
    • 6 450 mots
    ...de l'Étude médico-légale sur les attentats aux mœurs, du Français Ambroise Tardieu, puis celle, en 1886, de PsychopathiaSexualis de l’Allemand Richard von Krafft-Ebing, décrivant une série de comportements sexuels délictueux incluant des meurtres. Krafft-Ebing remaniera, à de multiples reprises,...

Voir aussi