MUSGRAVE RICHARD (1910-2007)

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Économiste spécialisé dans ce qu'il est convenu d'appeler l'économie publique, Richard Abel Musgrave est né le 14 décembre 1910 à Koenigstein, en Allemagne, dans les environs de Francfort. Après avoir commencé des études supérieures à l'université de Munich, il rejoint Heidelberg. En 1933, il postule pour les universités américaines afin de diversifier sa formation et surtout de fuir le régime nazi. Il est d'abord étudiant à Rochester dans l'État de New York puis à Harvard, où il obtient son doctorat (Ph.D) en sciences économiques en 1937. L'évolution de la situation politique en Europe l'amène à s'installer définitement aux États-Unis. Après avoir enseigné dans divers endroits, il revient à Harvard en 1965 où il demeure professeur jusqu'à sa retraite en 1981. Mais cet homme au tempérament très actif ne se voit pas mener la vie oisive d'un retraité retiré de tout. C'est donc avec enthousiasme qu'il accepte la proposition de l'université de Santa Cruz en Californie de lui confier l'animation de plusieurs séminaires de recherche sur les finances publiques et le rôle économique de l'État, ses sujets de prédilection.

En effet, pour tous les étudiants en économie, son nom est associé à l'identification des missions de l'État à travers trois fonctions : la fonction d'allocation, la fonction de redistribution, la fonction de stabilisation. L'État doit intervenir sur l'allocation des ressources pour atteindre des objectifs jugés économiquement ou socialement plus satisfaisants que ceux qui résultent du marché. Le cas emblématique est l'usage que peut faire l'État de la fiscalité pour encadrer certaines consommations. Ainsi, en augmentant le prix du tabac, il doit normalement inciter la population à limiter l'usage de ce produit nocif. Il doit le faire avec habileté et mesure de façon à ne pas favoriser l'apparition d'une importante contrebande. De même, la fiscalité sur le pétrole doit se donner comme objectif non seulement de fournir à l'État des [...]


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MACROÉCONOMIE - Politique économique

  • Écrit par 
  • Antoine d' AUTUME
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Dans le chapitre « Les trois objectifs de la politique économique »  : […] On peut suivre l'économiste américain Richard Musgrave (1910-2007) en assignant trois objectifs généraux à la politique économique : améliorer l'allocation des ressources ; modifier la répartition des richesses ; réguler le niveau de l'activité économique. Depuis Adam Smith et son analyse en 1776 de la « main invisible » qui pousserait chacun, sans qu'il le sache, à contribuer à l'intérêt de la s […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/macroeconomie-politique-economique/#i_47850

Pour citer l’article

Jean-Marc DANIEL, « MUSGRAVE RICHARD - (1910-2007) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 21 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/richard-musgrave/