RÉSISTANCE D'UN INSECTE À UN PESTICIDE DE MAÏS O.G.M.

Carte mentale

Élargissez votre recherche dans Universalis

La chrysomèle du maïs (Diabrotica virgifera virgifera) est un coléoptère dont les larves s'attaquent aux racines de la graminée et sont particulièrement destructrices. L'insecte est certainement originaire d'Amérique centrale (comme le maïs) et est endémique dans toutes les zones d'Amérique du Nord où la culture du maïs est intensive. La méthode traditionnelle de lutte contre la chrysomèle est la rotation pluriannuelle des cultures, qui prive la larve de son aliment, et l'utilisation d'insecticides. Devant l'efficacité déclinante de ces derniers, des maïs transgéniques (variétés Bt) dotés d’un gène sécrétant une toxine (Cry1 de plusieurs types) issue de Bacillus thuringiensis ont été produits par la firme Monsanto. Cette toxine se trouvait être active contre la plupart des insectes et en particulier contre la chrysomèle pour laquelle on ne lui connaissait pas de résistance naturelle.

En 2009, quinze ans après les premières cultures en champ, les plantations de maïs Bt représentaient la majorité des maïs cultivés en Amérique du Nord. L’efficacité des maïs modifiés contre les insectes a été immédiatement remarquable. Pourtant, à la même époque, les premiers indices d'une résistance en champ de la chrysomèle à la toxine Bt d’origine transgénique sont repérés en Iowa. En 2011, des chercheurs de cet État montrent que la résistance s'est développée et qu'elle est de nature génétique, dominante et donc non diluée lors du croisement de chrysomèles résistantes avec des non-résistantes.

La stratégie de lutte contre cette résistance consiste dans le maintien de zones refuges (20 p. 100 de la surface cultivée au Canada, par exemple) où le maïs non transgénique est cultivé, où les chrysomèles sensibles prolifèrent et s’hybrident avec des chrysomèles résistantes : les hybrides, s’ils sont sensibles à la toxine, disparaissent. Mais la stratégie perd son sens si la résistance est un facteur dominant chez l’hybride... La période d’usage de ce maïs transgénique pou [...]

1 2 3 4 5

pour nos abonnés,
l’article se compose de 2 pages




Écrit par :

  • : chercheur en histoire des sciences, université Paris-VII-Denis-Diderot, ancien chef de service à l'Institut Pasteur

Classification

Pour citer l’article

Gabriel GACHELIN, « RÉSISTANCE D'UN INSECTE À UN PESTICIDE DE MAÏS O.G.M. », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 mai 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/resistance-d-un-insecte-a-un-pesticide-de-mais-o-g-m/