POULIDOR RAYMOND (1936-2019)

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Le coureur cycliste français Raymond Poulidor est né le 15 avril 1936 à Masbaraud-Mérignat dans une famille de métayers alors installés dans la Creuse avant de gagner Saint-Léonard-de-Noblat (Haute-Vienne). Il reçut le surnom d'« éternel second », bien qu'il comptât à son palmarès des victoires dans le Tour d'Espagne, Milan-San Remo, la Flèche wallonne ou Paris-Nice... Sa rivalité avec Jacques Anquetil divisa la France dans les années 1960, lui valant une grande popularité et l'affectueux surnom de « Poupou ». Par la suite, ses ambitions furent contrariées par Eddy Merckx et sa carrière s'acheva, en 1977, sans qu'il eût, ne serait-ce qu'une journée, porté le maillot jaune lors de la Grande Boucle.

Raymond Poulidor est engagé par Antonin Magne pour le compte des cycles Mercier en 1960. Il se fait connaître le 19 mars 1961 en enlevant Milan-San Remo. La même année, il est champion de France sur route.

En 1962, Raymond Poulidor fait ses débuts sur le Tour de France... la main dans le plâtre, car il s'est fracturé l'auriculaire. Il réalise son premier exploit, en s'illustrant dans les cols de la Chartreuse et en s'imposant à Aix-les-Bains avec 3 minutes d'avance sur ses premiers poursuivants. Troisième à Paris, tous les espoirs lui semblent permis.

En 1964, Raymond Poulidor remporte le Tour d'Espagne (la Vuelta), le Critérium national, et se pose en concurrent direct de Jacques Anquetil dans le Tour de France. Lors de la quatorzième étape (Andorre-Toulouse), Raymond Poulidor est victime de la malchance : Jacques Anquetil se trouve distancé dans le col d'Envalira, qu'il franchit avec 4 minutes de retard ; le Tour semble avoir basculé. Mais « Maître Jacques », après une descente à tombeau ouvert, revient et, à 25 kilomètres de l'arrivée, Poulidor chute, concédant 2 minutes. Le 12 juillet, le duel atteint son paroxysme. Sur les pentes du Puy de Dôme, alors que les Espagnols Julio Jimenez et [...]

Raymond Poulidor et Jacques Anquetil

Raymond Poulidor et Jacques Anquetil

Photographie

Le 14 juillet 1964, à l'arrivée du Tour de France, au vélodrome du Parc des Princes, Jacques Anquetil (à droite) et Raymond Poulidor (à gauche) ont chacun reçu un bouquet, et le public, par ses acclamations, unit les deux champions. Cette édition de la Grande Boucle fut pourtant celle où... 

Crédits : Hulton Archive/ Getty Images

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Pierre LAGRUE, « POULIDOR RAYMOND - (1936-2019) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 mai 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/raymond-poulidor/