VÄLBE ELENA (1968- )

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Skieuse de fond russe, Elena Välbe brilla sur toutes les distances, en style classique comme en style libre, aux jeux Olympiques, en Coupe du monde et aux Championnats du monde dans les années 1990. Son palmarès est impressionnant, mais il souffre d'un manque : Elena Välbe n'a jamais remporté une médaille d'or à titre individuel aux Jeux.

Née le 20 avril 1968 à Magadan, dans le nord-est de la Sibérie, Elena Välbe démontre très tôt des aptitudes pour le ski. Elle gagne sa première médaille d'or dans une compétition internationale à l'occasion des Championnats du monde junior de 1987. C'est le point de départ d'une formidable carrière : Elena Välbe va en effet, de 1989 à 1998, remporter sept médailles aux jeux Olympiques (dont trois en or), quatorze médailles d'or aux Championnats du monde et s'adjuger à cinq reprises la Coupe du monde de ski de fond, remportant quarante-cinq épreuves sur ce circuit.

Les Championnats du monde de ski de fond organisés à Trondheim, en Norvège, en février-mars 1997 constituent l'apogée de sa carrière. À cette occasion, elle s'impose dans les deux premières courses, le 15 kilomètres style libre et la poursuite (dans cette compétition, elle est première ex æquo avec l'Italienne Stefania Belmondo), puis termine deuxième du 5 kilomètres style classique, derrière sa compatriote Lioubov Egorova. Mais cette dernière, contrôlée positive lors du test antidopage, se voit privée de son titre, et Elena Välbe obtient donc, sur tapis vert, une troisième médaille d'or. Chose rare dans le monde du sport, elle décide de s'adresser au public juste avant le départ du relais 4 fois 5 kilomètres. En effet, en raison de la disqualification de Lioubov Egorova, les suspicions planent sur toute l'équipe russe. Parlant en allemand, elle promet aux spectateurs que sa compatriote a agi seule et que les autres concurrentes russes tout comme les membres de l'encadrement de l'équipe ne doivent pas être suspectés. Dernière relayeuse de sa [...]

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Antony G. CRAINE, « VÄLBE ELENA (1968- ) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 septembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/elena-valbe/