QUESTIONS DE MÉTHODE EN HISTOIRE DE L'ART, Otto PächtFiche de lecture

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Otto Pächt (1902-1988) est un des derniers grands représentants du courant formaliste en histoire de l'art. Élève de Max Dvorák et d'Emmanuel Löwy, Pächt fut cependant davantage marqué par le formalisme de la première génération d'historiens de l'école de Vienne, avant tout celui d'Aloïs Riegl dont il réédita en 1926 l'ouvrage fondateur : Die Spätrömische Kunstindustrie (1901 ; L'Artisanat du Bas-Empire romain). Pour l'essentiel, sa contribution à l'histoire de l'art apparaît comme une extension du projet méthodologique de Riegl. Chez Pächt comme chez Hans Sedlmayr, qui recueillit lui aussi la pensée de Riegl, la notion de « structure » était alors capitale. Elle désignait en quelque sorte le « diagramme » de la perception du monde par un artiste, le dessein structurel qui commandait l'agencement formel d'une œuvre dans sa totalité, subordonnant les moindres détails à cette organisation que l'historien devait retrouver. Dans son essai La Mission historique de Michael Pacher (1931), Pächt avait éprouvé la fécondité de cette analyse, qui imposait à l'historien un véritable acte de re-création esthétique, jusque dans son écriture. Mais l'essentiel de l'effort théorique de Pächt se trouve dans de longs essais publiés au même moment, dans le cadre de la revue Kritische Berichte – les notes critiques –, qui constitue alors un véritable laboratoire pour la Strukturanalyse viennoise, où l'on retrouve les noms de Guido Kaschnitz von Weinberg, de Fritz Novotny, et, bien au-delà de ce cercle formaliste, d'Ernst H. Gombrich et de Meyer Schapiro. Chassé par les nazis en 1934 de son poste à l'université de Heidelberg, Pächt émigra en Grande-Bretagne, s'associant un temps au Warburg Institute, avant de s'installer à Oxford où on lui proposera bientôt une chaire. En 1963 débute une autre période de la vie de Pächt, qui retourne à Vienne, où il poursuivra notamment s [...]


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Écrit par :

  • : ancien pensionnaire à l'Institut national d'histoire de l'art, chargé de cours à l'École du Louvre

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François-René MARTIN, « QUESTIONS DE MÉTHODE EN HISTOIRE DE L'ART, Otto Pächt - Fiche de lecture », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 09 décembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/questions-de-methode-en-histoire-de-l-art/