PRÉHISTOIREIndustrie de l'os

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Le Paléolithique supérieur d'Europe occidentale

C'est vers 40 000 avant J.-C. que commence le Paléolithique supérieur avec une première culture qui reste une culture de transition : le Châtelperronien. Son industrie de l'os est encore mal connue ; les poinçons y figurent, peut-être aussi d'autres outils plus élaborés. Il faut attendre l'Aurignacien, dix mille ans plus tard, pour trouver en Europe une culture faisant preuve pour la première fois d'une maîtrise complète des techniques appropriées au travail de l'os, d'un intérêt particulier pour cette matière et de conceptions nouvelles sur le plan de la création d'outils, d'armes et de parures.

La révolution technique de l'Aurignacien

L'industrie de l'os de l'Aurignacien nous fait assister à une véritable révolution technique : il y a prise de conscience des qualités spécifiques de la matière osseuse et des gestes qui permettront d'en tirer le meilleur parti. Grâce à ce progrès, des objets aux contours définis et précis vont pouvoir être créés, des formes complexes impossibles à réaliser en pierre seront conçues. Des techniques de grande précision deviennent alors courantes, telles que le sciage transversal pour tronçonner un os à l'endroit exact où on le désire et la gravure de rainures longitudinales pour extraire d'un os long des languettes ou ébauches. Le raclage de l'os avec un éclat ou le flanc d'un burin devient la grande technique de façonnage des objets ; l'abrasion reste occasionnelle. La percussion n'est pas réellement abandonnée, mais on n'y a recours que pour certaines catégories d'objets : elle est en réalité très certainement sous-estimée par les chercheurs en raison de la fascination des premiers préhistoriens pour les objets les plus perfectionnés ou les plus beaux. Le fabricant a compris qu'il pouvait découper l'os et le sculpter ; il en a découvert les qualités plastiques propres, mais en même temps il semble qu'il ait mis momentanément de côté une vieille tradition qui impliquait elle aussi une réelle connaissance de la matière osseuse : le choix de l [...]


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Écrit par :

  • : directeur de recherche au C.N.R.S., directeur de la mission permanente El Kowm (ministère des Affaires étrangères)

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Pour citer l’article

Danielle STORDEUR, « PRÉHISTOIRE - Industrie de l'os », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 29 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/prehistoire-industrie-de-l-os/