PLATYCHELYS OBERNDORFERI

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Vertèbre de tortue fossile

Vertèbre de tortue fossile
Crédits : Anquetin et al., 2017

photographie

Platychelys oberndorferi, tortue fossile

Platychelys oberndorferi, tortue fossile
Crédits : Patrick Röschli/ Anquetin et al., 2017

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Platychelys oberndorferi est une espèce de tortue fossile qui vivait dans les mers il y a quelque 150 millions d’années, au Jurassique supérieur. Le premier fossile de cette espèce a été décrit par le paléontologue allemand Johann Andreas Wagner (1797-1861) au milieu de xixe siècle. Depuis, plus d'une demi-douzaine de carapaces ont été mises au jour dans les sédiments marins jurassiques d’Allemagne et de Suisse, mais les autres éléments du squelette, tels que le crâne et les vertèbres, sont rares et donc très peu connus. L’étude approfondie de deux vertèbres cervicales de Platychelys oberndorferi, menée par une équipe internationale de chercheurs et publiée en 2017, montre que cette tortue pouvait plier son cou verticalement mais n'était pas capable de rétracter entièrement sa tête dans la carapace. Platychelys aurait acquis cette capacité pour capturer ses proies dans l’eau.


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Haiyan TONG, « PLATYCHELYS OBERNDORFERI », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 19 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/platychelys-oberndorferi/