MARTIN PIERRE-ÉMILE (1824-1915)

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Pierre-Émile Martin, métallurgiste français, réussit le 8 avril 1864 la première fusion d'un mélange de fonte et de fer, sur la base d'un procédé d'obtention de l'acier par oxydo-réduction imaginé par René-Antoine Ferchault de Réaumur dès 1722. Cette technique prendra le nom de procédé Siemens-Martin.

Pierre-Émile Martin naît le 17 août 1824 à Bourges, dans une famille de maîtres de forges de la Nièvre. Son père, Émile, polytechnicien, avait créé une usine de fonderie et construction métallique près de Fourchambault, ville où le beau-père d'Émile, Georges Dufaud, avait lui-même fondé une importante forge en 1824.

C'est dans l'usine que son père avait rachetée en 1852 à Sireuil, près d'Angoulême, que Pierre-Émile Martin, polytechnicien et ingénieur des Mines, a entrepris des recherches sur la fabrication de l'acier, particulièrement à partir de ferrailles. Il a pu utiliser le principe de la cofusion de Réaumur grâce aux températures élevées permises par les fours à gazogène brevetés par Carl Wilhelm Siemens en 1861, et dont les Martin, père et fils, avaient pris une licence d'exploitation.

Le procédé Siemens-Martin repose sur l'utilisation d'un four à sole basique surmontant quatre chambres de briques réfractaires empilées dans lesquelles passe alternativement le courant des gaz de combustion, qui permet d'atteindre des températures supérieures à 1 600 0C et de les maintenir plusieurs jours. Grâce à cette technique, dont la mise au point fut particulièrement délicate, Pierre-Émile Martin obtient un acier de bonne qualité à partir d'un mélange de fers de récupération et de fonte.

Four Martin

Four Martin

Photographie

Vue en coupe d'un four Martin avec les quatre chambres en briques réfractaires, surmontées par le four à sole où est élaboré l'acier. 

Crédits : Encyclopédie Larousse, 1978

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Une série de brevets sont alors déposés par les métallurgistes Martin père et fils, et le procédé jouit d'un succès rapide. Son principal avantage est économique ; il permet de recycler les riblons, c'est-à-dire les déchets des usines métallurgiques, ainsi que les nombreux rails en fer usagés que les compagnies de chemin de fer devaient changer fréquemment. Il représentait ainsi en Grande-Bretagne, en 1913, plus [...]

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  • Jean DUFLOT
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Dans le chapitre « Procédé Martin »  : […] La première coulée d'acier par le procédé Martin fut réalisée par Pierre Martin (1824-1915) à Sireuil en 1863, grâce à l'utilisation des récupérateurs mis au point par les frères Siemens, qui permettaient d'obtenir à partir du gaz de gazogène une flamme suffisamment chaude pour dépasser notablement la température de fusion du fer dans le four à s […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/siderurgie/#i_55050

Pour citer l’article

Bruno JACOMY, « MARTIN PIERRE-ÉMILE - (1824-1915) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 08 avril 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/pierre-emile-martin/