SHARP PHILLIP (1944- )

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Biologiste moléculaire américain, Prix Nobel de physiologie ou médecine en 1993 (conjointement au Britannique Richard Roberts) pour avoir découvert, de manière indépendante, que des gènes individuels sont souvent interrompus par de longues séquences d'ADN qui ne codent pas une structure protéique.

Phillip Allen Sharp est né le 6 juin 1944 à Falmouth, dans le Kentucky. En 1969, il obtient un doctorat en chimie à l'université de l'Illinois, à Urbana-Champaign. Cette même année, il commence à travailler à l'Institut de technologie de Californie, avant de rejoindre le Laboratoire de Cold Spring Harbor, à New York, en 1971. En 1974, il entre à l'Institut de technologie du Massachusetts (M.I.T.), où il mène les recherches qui le conduiront au prix Nobel. En 1977, il participe à la création de la société de biotechnologie Biogen, comme il le fera plus tard pour Alnylam Pharmaceuticals et Magen BioSciences.

En 1977, Phillip Sharp et son équipe découvrent que l'ARN messager (ARNm) d'un adénovirus correspond à quatre segments séparés et discontinus d'ADN. Ils constatent que les segments d'ADN qui codent les protéines, nommés exons, sont séparés par de longues séquences d'ADN, aujourd'hui appelés introns, ne contenant aucune information génétique. Une autre équipe travaillant indépendamment sous la direction de Richard Roberts parvient simultanément aux mêmes constatations. Jusque-là, les biologistes pensaient que les gènes étaient formés de séquences ininterrompues d'ADN, servant directement de modèle à l'ARNm, pour l'assemblage des protéines. Ce schéma était fondé sur des études d'organismes procaryotes, comme les bactéries. Après la découverte de Phillip Sharp et Richard Roberts, la structure de gène discontinu s'est révélée être l'organisation la plus fréqu [...]


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« SHARP PHILLIP (1944- ) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 26 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/phillip-sharp/