GUINNESS ALEC (1914-2000)

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Sir Alec Guinness de Cuffe est né le 2 avril 1914 à Londres. Il commence par travailler comme rédacteur dans une agence de publicité, tout en suivant des cours d'art dramatique avec Fay Compton. Il débute comme figurant à la scène et à l'écran en 1934. Bientôt sollicité par John Gielgud et Laurence Olivier, il tient très vite des premiers rôles, dont un Hamlet en costumes modernes à l'Old Vic Theater. La guerre, qu'il fait dans la Navy, n'interrompt pas vraiment sa carrière, puisqu'il met à profit ses permissions pour se produire sur scène, notamment à Broadway.

En 1946, Alec Guinness fait ses véritables débuts cinématographiques sous la direction de David Lean qui lui confie le rôle de Herbert Pocket dans l'adaptation du roman de Dickens, Great Expectations (Les Grandes Espérances), un rôle qu'il avait tenu sur scène dans une version théâtrale qu'il avait lui-même signée. Deux ans plus tard, toujours dirigé par David Lean, il tient son deuxième rôle au cinéma, celui de Fagin dans Oliver Twist, toujours d'après Dickens. L'année suivante, il accède au vedettariat grâce au succès de Kind Hearts and Coronets (Noblesse oblige) de Robert Hamer, dans lequel il n'incarne pas moins de huit personnages, tous rejetons d'une vénérable famille aristocratique. De fait, durant les années 1950, Alec Guinness s'illustre surtout dans le domaine de la comédie, principalement au sein des Ealing Studios qui s'en sont fait une spécialité. Le goût de l'acteur pour la métamorphose, sa faculté de se fondre dans un personnage, sa créativité et son sens du comique font merveille dans des films tels que The Lavender Hill Mob (De l'or en barres, 1951) de Charles Crichton, The Man in the White Suit (L'Homme au complet blanc, 1951) et The Ladykillers (Tueurs de dames, 1959) tous deux d'Alexander Mackendrick, de même que dans The Horse's Mouth (De la bouche du cheval, 1958) de Ronald Neame, dont il est aussi le scénariste.

Oliver Twist, de David Lean

Oliver Twist, de David Lean

Photographie

Le réalisateur David Lean (1908-1991) et l'acteur Alec Guinness, qui interprète le rôle de Fagin, chef des voleurs, dans Oliver Twist, film réalisé par Lean en 1948, d'après le roman de Dickens. 

Crédits : Bert Hardy/ Picture Post/ Getty Images

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En 1957, Alec Guinness devient mondialement c [...]


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Écrit par :

  • : critique et historien de cinéma, professeur d'histoire du cinéma

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LAWRENCE D'ARABIE, film de David Lean

  • Écrit par 
  • Michel CHION
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Dans le chapitre « Une œuvre sévère aux proportions gigantesques »  : […] Lawrence d'Arabie ( Lawrence of Arabia ) est avec Le Docteur Jivago ( Doctor Zhivago , 1965), la plus grande réussite visuelle de David Lean. Il faut bien sûr accepter la convention d'un Anthony Quinn en chef arabe et d'un Alec Guinness en roi Faysal I er . Le film adopte aussi le cl […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/lawrence-d-arabie/#i_28820

Pour citer l’article

Alain GAREL, « GUINNESS ALEC - (1914-2000) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 12 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/alec-guinness/