HUMFREY PELHAM (1647 ou 1648-1674)

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Compositeur et luthiste anglais, Pelham Humfrey est célèbre pour ses anthems et ses pièces sacrées pour voix seule.

Né en 1647 ou en 1648, Pelham Humfrey (également orthographié Humphrey ou Humphrys) chante à la Chapelle royale sous la direction d'Henry Cooke et, à l'âge de dix-sept ans, part étudier en France et en Italie. Durant son séjour à l'étranger, il est nommé luthiste du roi et gentilhomme de la chapelle. De retour en Angleterre en 1667, il succède en 1672 à Henry Cooke comme Master of the Children (chef des chœurs) de la Chapelle royale, comptant parmi ses élèves le jeune Henry Purcell. Humfrey devient également compositeur des violons du roi. Il produit de nombreuses œuvres raffinées, en particulier des anthems. Dans ses pièces pour voix seule et basse continue, il s'efforce de traduire dans la musique les sentiments et les accents des textes, devenant ainsi l'un des maîtres anglais du style monodique. Humfrey compose également de la musique d'accompagnement pour des drames de William Wycherly et de John Dryden ainsi que pour La Tempête de Shakespeare. Nombre de ses chansons figurent dans des recueils publiés par John Playford. Pelham Humfrey meurt le 14 juillet 1674, à Windsor, dans le Berkshire.

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« HUMFREY PELHAM (1647 ou 1648-1674) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/pelham-humfrey/