ROBERT PAUL (1910-1980)

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Avec Antoine Furetière, Émile Littré et Pierre Larousse, Paul Robert, lexicographe et éditeur français, est l'un de ces hommes dont le nom est pratiquement devenu synonyme de « dictionnaire ». Rien ne paraissait cependant le destiner à ces travaux.

Son père, Joseph Robert, était une personnalité marquante de l'Algérie « française » dont Paul Robert, né à Orléansville, établi cependant en France dès 1945, garda toute sa vie la nostalgie. Ses ascendances et ses relations d'affaires, des études de droit interrompues par la guerre et achevées en 1945 par une thèse sur Les Agrumes dans le monde, le disposaient à être avocat, industriel ou homme politique. Mais des études d'anglais poussées et un bref passage au service du chiffre de l'état-major (1945) donnent une impulsion décisive à son goût instinctif pour les problèmes de vocabulaire.

Il constate alors qu'aucun des dictionnaires en usage à l'époque ne lui permet, pour les besoins d'une traduction ou d'une rédaction précises, d'aller de proche en proche à la découverte du mot juste. Il lui faut pour cela doubler le dictionnaire de langue de dictionnaires d'analogies ou de synonymies peu satisfaisants. En outre, le Littré est dépassé (sa documentation ne va pas au-delà de 1840) et mal organisé. Le Dictionnaire de l'Académie (1932-1935) est pauvre. Plus encyclopédiques que linguistiques, les différents Larousse sont au mieux de bons catalogues de mots traités comme des unités isolées, et non comme les éléments d'une structure complexe et vivante.

De cette réflexion naît le projet d'un dictionnaire des mots suggérés par les mots, dans lequel l'utilisateur trouverait, outre les définitions et de nombreuses citations d'auteurs, un appareil de renvois à d'autres articles ou à d'autres citations, s'ajoutant à des listes de mots du même champ lexical, proches (synonymes), contraires (antonymes) ou dérivés. Pressentant qu'un tel dictionnaire t [...]


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  • Bernard QUEMADA
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Pour citer l’article

Jacques CELLARD, « ROBERT PAUL - (1910-1980) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 19 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/paul-robert/