DUVAL PAUL-MARIE (1912-1997)

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Parisien de souche et de cœur, fils d'un chirurgien professeur à la faculté de médecine, arrière-petit-fils d'Édouard Charton, le fondateur du Magasin pittoresque, Paul-Marie Duval suivit un parcours qui le conduisit du lycée Louis-le-Grand à l'École normale et à l'agrégation d'histoire et de géographie. Il ne put se rendre à l'École française de Rome, à cause du déclenchement de la Seconde Guerre mondiale, et ses premiers travaux d'archéologue furent consacrés aux vestiges romains d'Afrique du Nord. Nommé vers la fin de la guerre assistant à la faculté des lettres de Paris et élu, en 1946, directeur d'études à l'École pratique des hautes études, il put enfin se consacrer pleinement aux origines de sa ville natale, sujet de sa thèse de doctorat ès lettres, publiée en 1961, ainsi que de son dernier ouvrage, paru un tiers de siècle plus tard. Plus que dans les monuments antiques parisiens dont il connaissait le moindre détail, c'est dans la surprenante beauté des monnaies d'or des Parisii, seul témoignage matériel important connu de la petite cité gauloise, qu'il trouva le meilleur antécédent d'une élégance raffinée qu'il se plaisait d'associer à sa ville.

Il est plutôt rare qu'un savant arrivé à l'apogée de sa carrière, maître incontesté dans un domaine précis de la recherche, s'engage dans une entreprise de longue haleine étrangère à ses préoccupations habituelles. Ce fut pourtant le cas de Paul-Marie Duval, qui découvrit l'étude de l'art celtique alors qu'il était déjà cinquantenaire, directeur d'études d'antiquités de la Gaule romaine à l'École pratique des hautes études depuis près de vingt ans et fraîchement élu au Collège de France, à une chaire d'archéologie et d'histoire de la Gaule. Mais sa rencontre avec l'art des anciens Celtes ne fut pas le fruit du hasard, car ses travaux l'avaient conduit très tôt à mesurer l'importance du substrat dans une culture que l'adjectif « gallo-romain » ne d [...]


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Écrit par :

  • : directeur d'études de protohistoire de l'Europe à l'École pratique des hautes études

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Venceslas KRUTA, « DUVAL PAUL-MARIE - (1912-1997) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/paul-marie-duval/