COURIER PAUL-LOUIS (1772-1825)

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Bon écrivain

« Peu de matière et beaucoup d'art », écrivit Sainte-Beuve, et fort mal, à son ordinaire, comme si La Gazette du village de Véretz (Indre-et-Loire) ne composait pas du même coup celle de tous les villages de France, celle de toute la France ; comme si la Pétition aux deux Chambres, comme si le Simple Discours n'instruisaient pas le procès de la Restauration, du parti prêtre, du milliard pour les émigrés ; comme si la lettre du 6 février 1823 sur le double crime sexuel du curé Mingrat ne posait pas déjà, une fois de plus, la question aujourd'hui encore débattue : le célibat des prêtres ; comme si la Pièce diplomatique ne condamnait pas la guerre d'Espagne, l'hypocrisie du droit divin et la « collaboration », dirions-nous, entre nobles et prêtres d'une part, de l'autre la Sainte-Alliance ; comme si les lettres d'Italie ne cachaient pas sous leur cynisme un désaveu de l'occupation française, et ne définissaient pas, en plusieurs endroits excellents, la théorie de la guérilla, de la guerre subversive, en des termes que ni Mao, ni Che Guevara, ni Giap ne désavoueraient. Comme si, bien avant Hegel, Paul-Louis n'avait pas formulé cette dialectique dont on nous rebat les oreilles, celle du maître-esclave : « Il n'est tyran qui n'obéisse, dit Courier, ni maître qui ne soit esclave. » Comme si, enfin, le Pamphlet des pamphlets n'appartenait pas de plein droit à tout homme qui se veut libre.

Avouez plutôt que, sous la simplicité que vous souhaitez attique d'une langue savante, rehaussée de vers et d'hémistiches blancs, mais ascétiquement épurée d'images (« Jésus mon sauveur, sauvez-nous de la métaphore ! »), vous ne savez discerner l'audacieux écrivain qui traite de toutes les plus graves questions qui se posaient alors aux Français. Écrivain alors si réputé qu'un homme aussi lancé que Victor Cousin ne dédaignait pas de dîner avec lui le vendredi. Écrivain si admiré qu'en 1830 un M. de Susini imaginait Paul-Louis Courier écrivant à M. Cottu, le ministre, « de l'autre monde, et e [...]

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  • : ancien élève de l'École normale supérieure, professeur honoraire à l'université de Paris-IV

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PAMPHLET

  • Écrit par 
  • Bernard CROQUETTE
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Au sens strict, le mot « pamphlet » désigne une brochure brève et incisive, une œuvre d'actualité, de combat et de passion attaquant le plus souvent violemment un personnage connu, un parti ou une institution. Bien que la brièveté (cent pages au maximum, souvent moins, « une feuille ou deux », écrit P.-L. Courier) soit l'une des règles générales du pamphlet, certains textes, par leur nature, leur […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/pamphlet/#i_22836

Pour citer l’article

 ETIEMBLE, « COURIER PAUL-LOUIS - (1772-1825) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 juillet 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/paul-louis-courier/