KRUGER PAUL (1825-1904)

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Homme d'État sud-africain né le 10 octobre 1825 dans le district de Cradock (colonie du Cap), mort le 14 juillet 1904 à Clarens (Suisse).

À dix ans, Stephanus Johannes Paulus Kruger et ses parents, agriculteurs d'origine allemande établis dans la colonie du Cap, prennent part au Grand Trek. Fuyant l'autorité britannique, ils migrent vers le nord avec de nombreux colons boers, affrontant au passage les tribus locales, afin d'établir leur propre État.

En janvier 1852, Paul Kruger est présent lorsque Andries Pretorius conclut avec les autorités britanniques la convention de Sand River, qui reconnaît l'indépendance des Afrikaners (Boers) au nord de la rivière Vaal. En 1855-1856, il participe à la commission qui élabore la Constitution de la nouvelle république du Transvaal. Commandant en chef de l'armée pendant les troubles des années 1861-1864, il joue un rôle clé dans l'unification et la pacification du pays.

Lorsque les Britanniques annexent le Transvaal en 1877, Kruger devient le champion de la lutte pour l'indépendance boer. Il échoue à convaincre Disraeli : et participe en effet à l'organisation d'un mouvement de résistance passive à l'autorité coloniale. Déçu des espoirs fondés en 1880 sur le gouvernement libéral de Gladstone, Kruger s'attire la sympathie et le soutien politique de la colonie du Cap contre la tentative britannique de forcer l'Afrique du Sud et le Transvaal à entrer dans une grande fédération. En décembre, il dirige son peuple vers la lutte active et, après avoir remporté la bataille de Majuba Hill (27 février 1881), négocie une paix fondée sur une autonomie limitée. En 1883, il est élu président de la république du Transvaal, poste qu'il occupera jusqu'en 1902, date à laquelle les Boers reconnaîtront l'autorité britannique.

Kruger conclut un nouvel accord à Londres le 27 février 1884, qui modifie la frontière occidentale du Transvaal et retire toute mention de souveraineté britannique. À son retour, il trouve le gouvern [...]


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Dans le chapitre « L'escalade vers la guerre »  : […] Les projets britanniques d'expansion territoriale et de limitation de l'influence allemande (exercée depuis la colonie du Sud-Ouest africain érigée en protectorat en 1884), ainsi que la découverte des gisements diamantifère de Kimberley (début 1860) et aurifère du Witwatersrand (1886) vont cristalliser les oppositions. Après avoir isolé les deux républiques boers en annexant progressivement les va […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/republique-d-afrique-du-sud/#i_21435

Pour citer l’article

Daniel Wilhelmus KRUGER, « KRUGER PAUL - (1825-1904) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 14 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/paul-kruger/