PATRICK saint (385 env.-env. 461)

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Né en Bretagne insulaire ; son père, qui appartenait à la société romaine chrétienne, était décurion. Patrick avait seize ans quand il fut enlevé par des pirates irlandais qui l'emmenèrent dans leur île ; il y fut employé comme berger pendant six ans. Il réussit à s'enfuir, débarqua en Gaule et se rendit à Auxerre où il étudia sous la direction de saint Germain. Ordonné diacre, il insista pour retourner en Irlande ; il fut alors sacré évêque et débarqua vers 432 dans le nord de l'île, où il exerça son apostolat et où il y avait déjà des chrétiens. Patrick y organisa l'Église en calquant les diocèses sur la division en tribus et en créant des monastères qui jouèrent le rôle de centres d'évangélisation. Il mourut probablement en 461. Son histoire reste néanmoins très complexe, composée d'éléments contradictoires et mêlée de légendes fort difficiles à élucider, mais l'importance de son action dans l'organisation de l'Irlande chrétienne ne peut faire aucun doute.

—  Jacques DUBOIS

Écrit par :

  • : moine bénédictin, directeur d'études à l'École pratique des hautes études (IVe section)

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Pour citer l’article

Jacques DUBOIS, « PATRICK saint (385 env.-env. 461) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/patrick/