OSSÈTES

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Le nom « ossète » n'est que la francisation de la forme russe osetin, qui n'est elle-même qu'une transposition du géorgien ovs-et-i, « pays des Os ». À son tour, l'ethnique géorgien renvoie au nom de peuple Ās, dont il n'est que la prononciation locale. On désignait jadis, en région de langue slave, ce peuple du nom de Jasij, qui n'est également que la forme russifiée du même ethnique. Les Ossètes s'appellent eux-mêmes Ir, forme dérivant de Arî, et appellent leur pays Iron, forme correspondant à l'ancienne Ariana.

La langue ossète, qui se rattache au groupe iranien de la famille indo-européenne, est la seule survivance des parlers scythes et sarmates, pratiqués durant l'Antiquité dans la Russie méridionale et qui nous sont connus, de manière très imparfaite, par les noms propres conservés dans les inscriptions grecques découvertes principalement au nord de la mer Noire, par des emprunts d'autres langues telles que le mordve ou le hongrois, par des inscriptions trouvées sur le Don (Tichaja Sosna) et auxquelles se sont intéressés en particulier V. Abaev et L. Zgusta.

Le pays des Ossètes

Les territoires ossètes ont été jadis plus étendus qu'ils ne le sont actuellement, à en juger d'après les hydronymes et notamment ceux qui comportent l'élément don, « fleuve » (ainsi Saudon, de l'ossète saudon, « fleuve noir »), d'après d'autres toponymes ou des emprunts de langues caucasiennes. Actuellement, l'Ossétie est divisée politiquement et administrativement en deux parties recouvrant à peu près les divisions dialectales. Au nord-est, la république autonome d'Ossétie du Nord, d'abord érigée en Territoire autonome en 1924, devint une république autonome en 1936, faisant partie de l'actuelle Fédération de Russie, tandis que la Région autonome du Sud, créée en 1922, fut rattachée à la république socialiste soviétique de Géorgie. Elle s'est proclamée indépendante unilatéralement en décembre 1991, au moment de la disparition de l'U.R.S.S. et demande depuis lors son rattachement à la Russie. Au début du xxie siècle, la langue ossète est parlée p [...]


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Écrit par :

  • : docteur en philosophie et lettres, professeur ordinaire à l'université de Louvain

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KARATCHAÏ

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Les derniers événements

1er-24 octobre 2008 • Géorgie - Russie • Retrait des troupes russes.

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7-26 août 2008 • Géorgie - Russie • Offensive militaire géorgienne contre l'Ossétie du Sud et riposte russe.

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1er-22 septembre 2004 • Russie • Prise d'otages à Beslan et renforcement des pouvoirs.

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11-19 août 2004 • Géorgie • Regain de tension en Ossétie du Sud.

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2-15 novembre 1992 • Russie • Répression des troubles entre Ingouches et Ossètes du Nord.

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14-31 juillet 1992 • Russie - Géorgie • Mise en place d'une force d'interposition en Ossétie du Sud.

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19-24 juin 1992 • Géorgie - Russie • Conclusion d'un accord au sujet du conflit en Ossétie.

, capitale de l'Ossétie du Sud, ont fait quelque huit cents tués. Les combats se sont intensifiés après le massacre de trente-six Ossètes du Sud, des femmes et des enfants pour la plupart, le 20 mai dernier. Le 21, le président russe Boris Eltsine menace d'intervenir militairement pour défendre [...] Lire la suite

Pour citer l’article

Guy JUCQUOIS, « OSSÈTES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 mai 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/ossetes/