OASIS ÉGYPTIENNES, archéologie

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L'oasis de Siouah

Toute proche de l'actuelle frontière entre l'Égypte et la Libye, l'oasis de Siouah est différente par ses paysages et surtout par ses traditions culturelles, des autres oasis. On y accède aujourd'hui assez facilement par une route asphaltée qui permet de franchir les 300 kilomètres qui la séparent de Mersa Matrouh. L'influence berbère y est plus marquée que dans les autres oasis et ses habitants, au nombre de 6 000 environ, bien que tous arabisés, parlent encore le siwi, dialecte berbère.

L'oasis mesure environ 80 kilomètres d'ouest en est et de 10 à 30 kilomètres du sud au nord. Son altitude se situe entre 10 et 20 mètres au-dessous du niveau de la mer. Elle possède de nombreuses sources naturelles dont certaines sont exploitées pour leurs qualités thermales. Elle offre de beaux paysages de jardins luxuriants où poussent les oliviers et la vigne.

Siouah, dans l'Antiquité Tja, est la plus célèbre des oasis en raison du pèlerinage que vint y faire Alexandre lors de son passage en Égypte en 332, pour se faire confirmer sa divinité par le célèbre oracle d'Ammon. Le dieu bélier, lié à l'eau et à la fécondité, est très probablement d'origine libyenne, et le premier état de son temple à Siouah diffère dans l'agencement des salles du plan classique des temples égyptiens. Avec l'installation d'une colonie grecque à Cyrène, son renom et son culte se sont largement répandus à travers le bassin méditerranéen dans le monde grec où il a été assimilé à Zeus. Mais surtout, il entretenait d'étroits rapports avec l'Amon égyptien par l'intermédiaire du bélier qui leur était commun et par des pratiques oraculaires. Ammon n'est d'ailleurs, peut-être, que la traduction grecque du nom égyptien d'Amon. Lorsque la mainmise égyptienne sur l'oasis fut établie, le culte du dieu et ses monuments furent égyptianisés.

De rapides prospections ont montré à Siouah des traces d'une culture paléolithique qui s'apparente à celle de la vallée. Pour l'instant on n'a pas retrouvé de restes pharaoniques antérieurs à la XXVIe dynastie. Et l'oasis n'est même pas mentionnée dans les textes ég [...]


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Écrit par :

  • : chargée de recherche au C.N.R.S., chargée de conférences à l'École pratique des hautes études, Ve section

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Pour citer l’article

Christiane M. ZIVIE-COCHE, « OASIS ÉGYPTIENNES, archéologie », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/oasis-egyptiennes-archeologie/