NIMÈGUE

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Ville des Pays-Bas de la province de Gueldre, Nimègue, qui comptait 160 900 habitants selon les estimations de 2007, est située sur la rive gauche du Waal, bras sud du Rhin, près de la frontière allemande. Auparavant établissement batave, elle était, à l'époque romaine, un camp militaire important pour la défense de la frontière le long du Rhin. Sous l'empereur Trajan, elle reçut le nom de Ulpia Noviomagus et le droit de cité. À l'époque carolingienne, elle fut une des résidences favorites de Charlemagne qui, à l'emplacement du Valkhof, y bâtit un palais dont il ne reste qu'un baptistère octogonal. Jusqu'en 1248, elle était ville impériale, membre de la Ligue hanséatique et carrefour commercial. À cette date, elle fut cédée par l'empereur aux comtes de Gueldre et devint un des quatre quartiers du comté. Au xve siècle, la ville fut prise par Charles le Téméraire, et la Gueldre annexée à l'État bourguignon. Pendant les guerres de Religion qui divisèrent les Pays-Bas au xvie siècle, elle fut gagnée au calvinisme et se joignit à l'Union d'Utrecht qui fondait la république des Provinces-Unies. Prise par les Espagnols en 1585, elle fut délivrée par Maurice de Nassau en 1591. Au xviie siècle, pendant les guerres de Louis XIV, on signa dans la ville, qui venait d'être investie par Vauban, les traités connus sous le nom de paix de Nimègue. Ceux-ci ratifiaient l'annexion par la France de nombreux territoires, dont la Franche-Comté et une partie de la Flandre. Occupée par les Français de 1795 à 1814, la ville fut le chef-lieu du département des Bouches-du-Rhin. Depuis le xviiie siècle, le catholicisme a repris vigueur dans la ville. Ce phénomène explique d'ailleurs la création, dès 1923, d'une université catholique de grande renommée.

Pays-Bas : carte administrative

Pays-Bas : carte administrative

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Carte administrative des Pays-Bas. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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La ville forme avec Arnhem, la capitale de la Gueldre, un ensemble urbain qui contrôle un bassin d'emploi de 640 000 habitants.

—  Josiane COEKELBERGHS-CUYPERS

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Pour citer l’article

Josiane COEKELBERGHS-CUYPERS, « NIMÈGUE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 06 septembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/nimegue/