NEW HORIZONS, MISSION

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Perspectives

Le survol d’un autre objet de la ceinture de Kuiper est encore envisageable par New Horizons au vu des réserves de carburant restantes. Une cible potentielle doit donc être trouvée d’ici 2022 afin de pouvoir y diriger la sonde, filant à plus de 50 000 kilomètres à l’heure, et la survoler. La sonde continue néanmoins son programme d’observation systématique de quelques dizaines d’autres objets de Kuiper depuis sa position unique au cœur de la ceinture.

Même sans autre survol, les perspectives de nouvelles découvertes à partir de l’analyse approfondie des très riches données récoltées par New Horizons lors de ces deux survols sont encore grandes.

Par ailleurs, les scientifiques envisagent de futures missions d’étude détaillée de Pluton – avec un orbiteur (sonde en orbite) et peut-être un atterrisseur – ou d’exploration d’autres objets de la ceinture de Kuiper. L’étude des cycles climatiques extrêmes de Pluton et des molécules organiques complexes se formant dans son atmosphère et s’accumulant à la surface constitue notamment des objectifs scientifiques de premier plan pour comprendre l’origine et la diversité de la matière carbonée du système solaire.


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Sonde spatiale New Horizons

Sonde spatiale New Horizons
Crédits : NASA/ Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/ Southwest Research Institute

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Pluton vue par New Horizons

Pluton vue par New Horizons
Crédits : NASA/ Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/ Southwest Research Institute

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Brume sur Pluton

Brume sur Pluton
Crédits : NASA/ Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/ Southwest Research Institute

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Charon, principal satellite de Pluton

Charon, principal satellite de Pluton
Crédits : nh-plutosurface/ NASA

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Écrit par :

  • : directeur de recherche CNRS, Institut de planétologie et d'astrophysique de Grenoble

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Pour citer l’article

Bernard SCHMITT, « NEW HORIZONS, MISSION », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 19 mars 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/new-horizons-mission/