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NEW HORIZONS, mission

Perspectives

Le survol d’un autre objet de la ceinture de Kuiper est encore envisageable par New Horizons au vu des réserves de carburant restantes. La sonde continue néanmoins son programme d’observation systématique de quelques dizaines d’autres objets de Kuiper depuis sa position unique au cœur de la ceinture.

Même sans autre survol, les perspectives de nouvelles découvertes à partir de l’analyse approfondie des très riches données récoltées par New Horizons lors de ces deux survols sont encore grandes.

Par ailleurs, les scientifiques envisagent de futures missions d’étude détaillée de Pluton – avec un orbiteur (sonde en orbite) et peut-être un atterrisseur – ou d’exploration d’autres objets de la ceinture de Kuiper. L’étude des cycles climatiques extrêmes de Pluton et des molécules organiques complexes se formant dans son atmosphère et s’accumulant à la surface constitue notamment des objectifs scientifiques de premier plan pour comprendre l’origine et la diversité de la matière carbonée du système solaire.

— Bernard SCHMITT

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Écrit par

  • : directeur de recherche CNRS, Institut de planétologie et d'astrophysique de Grenoble

Classification

Pour citer cet article

Bernard SCHMITT. NEW HORIZONS, mission [en ligne]. In Encyclopædia Universalis. Disponible sur : (consulté le )

Médias

Sonde spatiale New Horizons - crédits : NASA/ Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/ Southwest Research Institute

Sonde spatiale New Horizons

Pluton vue par New Horizons - crédits : NASA/ Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/ Southwest Research Institute

Pluton vue par New Horizons

Brume sur Pluton - crédits : NASA/ Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/ Southwest Research Institute

Brume sur Pluton

Autres références

  • SYSTÈME SOLAIRE

    • Écrit par Arnaud CASSAN
    • 8 101 mots
    • 8 médias
    ...par ailleurs accompagnés de petits satellites, dont le détail des trajectoires fournit des informations sur la densité de l’ensemble de ces objets. La sonde spatiale New Horizons, après avoir visité le système de Pluton, a fourni en 2019 des données et des images très détaillées d’Arrokoth, l’objet du...

Voir aussi