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NEW HORIZONS, mission

Le vaisseau spatial et sa charge utile

La sonde spatiale New Horizons est relativement légère, avec seulement 478 kilogrammes dont 30 kilogrammes d’instruments scientifiques et 78 kilogrammes de carburant.

Sonde spatiale New Horizons - crédits : NASA/ Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/ Southwest Research Institute

Sonde spatiale New Horizons

Sa charge utile comprend sept instruments :

– un télescope imageur panchromatique (LORRI, Long Range Reconnaissance Imager) conçu avec une haute résolution spatiale et une grande sensibilité pour établir la cartographie de Pluton ;

– un instrument, Ralph, composé d’un imageur polychromatique dans le domaine du visible (MVIC, Multi-spectral Visible Imaging Camera) et d’un spectromètre imageur dans le domaine du proche infrarouge (LEISA, Linear Etalon Imaging Spectral Array) permettant de fournir des informations de composition sur la surface ;

– un spectrographe à imagerie dans le domaine de l’ultraviolet (Alice) pour l’analyse de la composition de l’atmosphère ;

– un équipement de science radio utilisant l’antenne de la sonde (REX, Radio Experiment) pour l’étude des profils atmosphériques de température et de pression ;

– un spectromètre mesurant la composition et l'énergie des ions et électrons (PEPSSI, Pluto Energetic Particle Spectrometer Science Investigation) ;

– un spectromètre analysant les particules à basse énergie du vent solaire (SWAP, Solar Wind Around Pluto) ;

– un compteur de poussières cosmiques (VBSDC, Venetia Burney Student Dust Counter).

Une antenne de seulement 2,1 mètres de diamètre a finalement été sélectionnée pour les télécommunications et la transmission des données vers la Terre. La récupération de l’ensemble des 55 gigabits de données collectées durant le survol du système de Pluton – à une distance de la Terre égale à trente-trois fois celle qui sépare notre planète du Soleil – a duré dix-huit mois.

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Écrit par

  • : directeur de recherche CNRS, Institut de planétologie et d'astrophysique de Grenoble

Classification

Pour citer cet article

Bernard SCHMITT. NEW HORIZONS, mission [en ligne]. In Encyclopædia Universalis. Disponible sur : (consulté le )

Médias

Sonde spatiale New Horizons - crédits : NASA/ Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/ Southwest Research Institute

Sonde spatiale New Horizons

Pluton vue par New Horizons - crédits : NASA/ Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/ Southwest Research Institute

Pluton vue par New Horizons

Brume sur Pluton - crédits : NASA/ Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/ Southwest Research Institute

Brume sur Pluton

Autres références

  • SYSTÈME SOLAIRE

    • Écrit par Arnaud CASSAN
    • 8 101 mots
    • 8 médias
    ...par ailleurs accompagnés de petits satellites, dont le détail des trajectoires fournit des informations sur la densité de l’ensemble de ces objets. La sonde spatiale New Horizons, après avoir visité le système de Pluton, a fourni en 2019 des données et des images très détaillées d’Arrokoth, l’objet du...

Voir aussi