NÉOLITHISATIONAfrique saharienne et subsaharienne

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L'Afrique au Néolithique

Pour comprendre ce qu'était l'Afrique à cette époque, on peut étudier d'abord le Sahara il y a huit millénaires, ensuite le Néolithique et les régions forestières, enfin le Néolithique et le reste de l'Afrique.

Le Sahara il y a huit millénaires

Nous ne savons pas bien ce qui s'est passé entre l'Épipaléolithique et l'instauration du Néolithique dans le Sahara. Il semble qu'il existe, en plusieurs endroits, des voiles d'industries qui paraissent être situées dans le « hiatus ». Au nord, des industries comme celles de Tidikelt ou, au sud, celles qui furent découvertes et étudiées à l'Adrar Bous, ou encore les ensembles inédits trouvés en Mauritanie révèlent des ethnies qui sont provisoirement regroupées sous le vocable de « Paléolithique terminal » faute de savoir à qui les attribuer, mais qu'il est impossible de rapporter au late stone age, comme a tenté de le faire J. D. Clark. En définitive, nous ne connaissons pas encore les squelettes des hommes ayant habité le Sahara avant le VIIIe millénaire. Il se peut donc que la néolithisation se soit effectuée par l'arrivée de nouveaux occupants prenant progressivement possession des quelque huit millions de kilomètres carrés que compte cette région. Les squelettes humains retrouvés attestent un peuplement composé de Méditerranéens, de métis et de Noirs. On peut penser que les Blancs sont les descendants des Capsiens et des Ibéromaurusiens, mais nous ignorons encore dans quelle proportion des ethnies de l'est ont pu participer à la formation des néolithiques sahariens. Quant aux Noirs, leur présence est encore bien moins explicable en dépit du fait qu'ils semblent avoir été de tout temps les hôtes de la forêt. En définitive, la néolithisation du Sahara semble se traduire par la mise en place d'ethnies déjà porteuses de son contenu technique et culturel, sans que nous puissions davantage préciser où et quand cette mise en forme s'est réalisée.

Les fresques rupestres sahariennes, peintes ou gravées, les ossements mis au jour lors des fouilles ne laissent plus de [...]

Tassili n’Ajjer

Diaporama : Tassili n’Ajjer

Diaporama

Peinture rupestre représentant une scène de chasse et une autre de domestication de chameaux et chevaux, Tassili n'Ajjer (Sahara algérien) 

Crédits : D. Pichugin/ Shutterstock

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Tassili n’Ajjer

Tassili n’Ajjer
Crédits : D. Pichugin/ Shutterstock

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Tichitt : plan du village

Tichitt : plan du village
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Écrit par :

  • : maître de conférences, sous-directeur au Muséum national d'histoire naturelle

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Pour citer l’article

Henri-Jean HUGOT, « NÉOLITHISATION - Afrique saharienne et subsaharienne », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/neolithisation-afrique-saharienne-et-subsaharienne/