KARÉKINE Ier NECHAN SARKISSIAN, catholicos (1932-1999)

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Premier catholicos de l'ère post-soviétique et de l'Arménie indépendante, Karékine Ier, patriarche de l'Église apostolique arménienne, n'aura régné que cinq ans.

Né Nechan Sarkissian le 27 août 1932, à Kessab, dans le nord de la Syrie, il entre au séminaire du catholicosat de Cilicie en octobre 1946. Il est ordonné diacre trois ans plus tard. En septembre 1952, il reçoit l'ordination sacerdotale sous le nom de Karékine. Recteur du séminaire arménien d'Antélias au Liban en 1956, il étudie la théologie à l'université d'Oxford de 1957 à 1959. Docteur en théologie, il rentre au Liban en 1960.

En 1963, il fonde l'Association des universitaires de l'Église arménienne et donne des cours de théologie, de littérature et d'histoire dans différentes universités beyrouthaines. Il devient archimandrite en 1963 puis est sacré évêque en janvier 1964, à l'âge de trente-deux ans seulement.

Promoteur du mouvement œcuménique au sein de l'Église apostolique arménienne, il entre au comité exécutif du Conseil mondial des Églises en 1968 puis occupe le poste de vice-modérateur de ce Conseil de 1975 à 1983. En 1974 il fait partie des membres fondateurs du Conseil des Églises du Moyen-Orient.

En février 1971, Mgr Karékine est élu prélat du diocèse d'Ispahan en Iran. En avril 1973, il devient archevêque. Deux mois plus tard, il prend la direction du diocèse de New York. Durant la guerre civile libanaise, il organise des collectes en Amérique du Nord pour aider les Arméniens de Beyrouth. En 1977, il devient catholicos coadjuteur du catholicosat de Cilicie, deuxième siège de l'Église apostolique arménienne et concurrent du catholicosat d'Etchmiadzine resté en Union soviétique. En février 1983, il est élu catholicos de la Grande Maison de Cilicie. De culture occidentale, anticommuniste, il modernise le catholicosat de Cilicie dans les domaines de la théologie, de l'arménologie et de l'édition.

Fervent défenseur de l'œcuménisme, il rencontre les dirigeants des Églises catholique, anglicane, luthérienne, calviniste et copte. En 1989, il est élu président d'hon [...]


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Écrit par :

  • : docteur en histoire du xxe siècle de l'Institut d'études politiques, Paris, journaliste, membre du comité de rédaction de la revue Confluences Méditerranée

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Pour citer l’article

Christophe CHICLET, « KARÉKINE Ier NECHAN SARKISSIAN, catholicos (1932-1999) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 22 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/nechan-karekine-ier/