NAPOLÉON II (1811-1832) duc de Reichstadt, roi de Rome

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La vie et la personnalité de Napoléon II, duc de Reichstadt, l'« Aiglon », fils de Napoléon, roi de Rome, prince de Parme, ont été tout à la fois obscurcies et embellies par la légende. Barthélemy et Méry créent en effet, sous la Restauration, un mythe bonapartiste : François Joseph Napoléon est « le fils de l'Homme » (c'est aussi le titre de leur ouvrage paru en 1829), tenu volontairement par son entourage autrichien dans l'ignorance de la gloire passée de son père. Pour Victor Hugo et les romantiques, il devient la victime d'un destin implacable : « Tous deux sont morts. — Seigneur, votre droite est terrible. » Après 1870 et la perte de l'Alsace-Lorraine, alors que s'impose l'idée de la revanche contre l'Allemagne, Edmond Rostand s'empare du personnage. Il en fait un captif de Metternich comme sont captives les provinces perdues. L'Aiglon est avant tout une exaltation des sentiments germanophobes que la tirade de Metternich devant le chapeau du vainqueur d'Iéna et de Wagram vise à exacerber.

Et Napoléon II ? Il a fallu attendre 1957 pour qu'un ensemble exceptionnel de documents concernant Marie-Louise soit retrouvé, dont 119 lettres du duc de Reichstadt à sa mère et 870 missives de son gouverneur, le comte Moritz von Dietrichstein. Alors se précise le vrai visage du fils de Napoléon. Né le 20 mars 1811, au moment où se dessinent les premiers craquements de l'Empire (malaise religieux, crise économique, guerre d'Espagne), le roi de Rome retient si peu l'attention qu'on l'oublie au moment de l'affaire Malet. Napoléon a échoué dans son effort pour créer « la quatrième dynastie ». En 1814, Napoléon abdique une première fois en faveur de son fils, puis sans conditions. Marie-Louise et le roi de Rome, retenus en Autriche depuis la chute de l'Empire, ne le rejoindront pas au retour de l'île d'Elbe. L'abdication de l'Empereur en faveur de Napoléon II, le 22 [...]

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Écrit par :

  • : professeur à l'université de Paris-IV-Sorbonne

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Jean TULARD, « NAPOLÉON II (1811-1832) duc de Reichstadt, roi de Rome », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 18 février 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/napoleon-ii/