NADJD

Cœur de l'Arabie centrale (Arabie Saoudite), le Najd ou Nejd, ou encore Nadjd (plateau), est constitué d'un socle rigide cristallin partiellement recouvert de sédiments calcaires ou gréseux ; ceux-ci forment des plateaux doucement inclinés vers l'est, et qui se terminent à l'ouest par des escarpements (front de côte du djebel Toueik) dominant des plaines sableuses allongées plus ou moins continues qui relient les deux grands déserts sableux d'Arabie (Grand Nefoud au nord, Rub ‘al-Khali au sud) ; ces franges sableuses sont le Petit Nefoud et le Dahna.

Les conditions climatiques ne sont pas trop défavorables : les hauteurs (jusqu'à 1 800 m) reçoivent et conservent quelques pluies, qui fournissent des pâturages à un assez grand nombre de nomades. Bien que de nombreux bédouins aient été sédentarisés depuis 1919 dans des colonies agricoles (Ikhwan), les nomades sont encore nombreux. Les précipitations alimentent aussi un grand nombre de sources donnant naissance à de nombreuses oasis (Anayza, groupe de Burayda et surtout groupe de Riyād). Le Nejd est le berceau du wahhābisme, mouvement puritain de l'islam qui permit aux Saoudites d'unifier l'Arabie sous leur direction ; c'est pourquoi le centre d'ar Riyād est devenu la capitale de l'Arabie Saoudite.

—  Jean-Marc PROST-TOURNIER

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Écrit par :

  • : agrégé de l'Université, professeur à l'Institut de géographie du Proche et Moyen-Orient, Beyrouth

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Pour citer l’article

Jean-Marc PROST-TOURNIER, « NADJD », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le . URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/nadjd/