MONTRÉAL (JEUX OLYMPIQUES DE) [1976]Contexte, organisation, bilan

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Le 12 mai 1970, lors de sa soixante-neuvième session tenue à Amsterdam, le C.I.O. choisit, au second tour de scrutin, par quarante et une voix contre vingt-huit en faveur de Moscou, Montréal pour organiser en 1976 les XVIIIes jeux Olympiques d'été. La capitale de l'U.R.S.S. était en tête au premier tour, mais la solidarité nord-américaine a joué : les dix-sept membres du C.I.O. qui avaient voté pour Los Angeles au premier tour ont accordé leur voix à Montréal au second.

Roger Rousseau se voit nommé président du comité d'organisation, mais Jean Drapeau, le maire de Montréal, est la cheville ouvrière des Jeux. En avril 1972, trois mille journalistes assistent à la présentation du projet d'aménagement urbain du secteur est de Montréal, transformé en parc olympique. La conception architecturale des enceintes sportives est l'œuvre du Français Roger Taillibert. Un stade olympique de quatre-vingt mille places, un vélodrome de huit mille places et une piscine olympique de dix mille places doivent notamment sortir de terre. Le projet de Roger Taillibert consiste à regrouper géographiquement ces trois enceintes principales des Jeux, et il décide que tous les travaux nécessaires à leur édification débuteront simultanément. Enfin, sorte de défi à la tradition nord-américaine où l'acier est roi, il choisit du béton précontraint pour ces constructions.

Le stade olympique accueille les cérémonies d'ouverture

et de clôture, est le théâtre des compétitions d'athlétisme, du saut d'obstacles équestre et de la finale du tournoi de football. Il est tracé selon un plan elliptique (deux axes de 490 et 180 mètres), trente-quatre consoles autostables soutenant la couverture. Exemple audacieux d'architecture oblique, un mât de 168 mètres de hauteur, en porte-à-faux de 65 mètres par rapport à la base, en constitue le symbole. Mais, quand s'ouvrent les Jeux, cette tour est inachevée et on vient juste de poser la pelouse... Jouxtant la piscine, le vélodrome, couvert par une énorme voûte sphéri [...]

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Écrit par :

  • : historien du sport, membre de l'Association des écrivains sportifs

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Pierre LAGRUE, « MONTRÉAL (JEUX OLYMPIQUES DE) [1976] - Contexte, organisation, bilan », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 19 novembre 2018. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/montreal-jeux-olympiques-de-1976-contexte-organisation-bilan/